miércoles, 12 de julio de 2017

¿Por qué hibernan los animales?

El invierno para una parte del planeta

Una gran parte del planeta está viviendo la estación más cálida del año, el verano, pero para otros ciudadanos del mundo, que se encuentran en el hemisferio sur, pasando la zona tropical, la historia es radicalmente diferente y "disfrutan", entre los meses de junio y agosto, de los meses más fríos del año.



Imagen de hayedo en invierno
En una parte del hemisferio sur, entre junio y agosto, se encuentra en invierno. El hayedo es un bosque típico del hemisferio norte, en parte de Europa y permanece en el estado de la fotografía entre los meses de invierno


¿Qué animales hibernan?

Algunos animales, como la marmota, el erizo de tierra, el oso pardo o el hámster común en el hemisferio norte o el monito del monte o, por ejemplo, el lagarto overo realizan la hibernación.

En invierno, todos estos animales y muchos más han optado por sobrellevar las grandes dificultades que supone esta rigurosa estación llamada invierno mediante una estrategia particular basada en la total inactividad.




Foto de oso pardo
El oso pardo pasa el invierno en reposo a la espera del buen tiempo con la primavera, cuando recupera la actividad normal

¿Por qué hibernan los animales?

Para soportar el frío intenso del invierno, la lluvia excesiva, el viento o la falta de alimentos, estos animales entran en un estado de letargo generalizado llamado hibernación, con el que esperan la llegada de la dulce primavera.

Estos animales permanecen en un estado de letargo debido a la ralentización de su metabolismo hasta niveles muy bajos que les hace entrar en una situación de hipotermia, sin que la bajada de su temperatura corporal les ponga en peligro la vida. Estos animales están adaptados para ello y pueden sufrir estos cambios fisiológicos sin ningún tipo de problema.


¿Qué hacen los animales que se encuentran en la estación veraniega?

Para otros animales del hemisferio norte, como la tortugas de tierra, ciertos anfibios o los caracoles, existe otra alternativa parecida en esta misma época del año, cuando el calor aprieta más que nunca: la estivación.



Foto de caracol de zonas áridas
Los caracoles tienen la capacidad de permanecer inactivos en estivación largos periodos de tiempo mientras el verano sea desfavorable para desarrollar una normal actividad

La estivación podríamos decir que es la situación homóloga a la hibernación, que se da cuando las temperaturas son también poco favorables a la vida por ser demasiado altas. 

Los animales que estivan se encuentran aletargados durante los meses más cálidos del año, allí donde hay una estación de verano bien marcada.

viernes, 7 de julio de 2017

Tortugas de agua prohibidas como mascota

¿Por que no podemos abandonar a nuestra tortuga de agua en la naturaleza?

Trachemys scripta elegans, tortuga de orejas rojas o más conocida como tortuga de Florida es una especie de quelonio nativa  de los Estados Unidos y en España se considera una especie exótica invasora altamente perjudicial para el medio ambiente.



Varios ejemplares de tortuga de Florida (Trachemys scripta elegans) en un río español
Este galápago americano ha conquistado gran parte de la geografía española debido a su elevado potencial invasor, causando daños a la fauna autóctona en general y a los galápagos españoles en particular.


* Más información: Conservación de los galápagos españoles

¿Qué otras especies de tortugas de agua dulce se mantienen como mascota?

La tortuga de Florida  no es la única especie de quelonio dulceacuícola que se mantiene como mascota en territorio español y gran parte del mundo.

 La prohibición en la venta y tenencia de la famosa tortuga de Florida supuso el auge de otras especies, como la tortuga mapa falsa (Graptemys pseudogeographica) o, por ejemplo, la tortuga jeroglífica (Pseudemys concinna).



Foto de tortuga joven Graptemys pseudoegeographica o tortuga mapa falsa
Esta especie de galápago exótico se ha vuelto muy popular como mascota


¿Qué especies de tortugas de agua dulce están prohibidas como mascota?

En España, con la prohibición de Trachemys scripta elegans, se ha visto aumentada dicha interdicción a otras especies de tortugas de agua dulce, como Chrysemys picta o tortuga pintada y Trachemys scripta scripta o tortuga de orejas amarillas.


Campañas de erradicación de galápagos exóticos

Periódicamente, las autoridades del medio ambiente realizan campañas para frenar la presencia en la naturaleza de este galápago y de otras especies exóticas, como Chrysemys picta.

En ningún caso, se debería optar por liberar una Trachemys scripta elegans en un entorno natural de la geografía española ni de ningún otro punto geográfico del mundo dado su enorme potencial invasor, salvo si estamos viviendo en la zona noreste de México, donde el reptil es autóctono.


¿Qué debemos hacer si no podemos ya hacernos cargo de nuestra tortuga?

Para el resto de especies de tortugas de agua dulce que venden en los comercios especializados tendríamos que ir con las mismas precauciones. 

Si no podemos cuidar más a nuestra tortuguita o tortuga deberíamos buscarle hogar en otra casa o procurar encontrar un centro de recuperación de fauna silvestre que pueda hacerse cargo de ella.

* Más información: Especies de tortugas de agua dulce como mascota

viernes, 30 de junio de 2017

¿Todos los anfibios sufren metamorfosis?

¿Existen anfibios que no sufren metamorfosis? 

Siempre se ha dicho que los anfibios son animales vertebrados de sangre fría, que para desarrollarse pasan por un proceso de metamorfosis. Esto es verdad, pero no en todos los casos. 

El famoso ajolote, especie de urodelo endémica de México, es conocido por pasar toda su vida bajo el aspecto físico de una larva de anfibio, como lo demuestran, por ejemplo, los tres pares de branquias que tiene en la base de la cabeza, como adaptación a la vida acuática. 

Pero este anfibio no es el único que no tiene que superar esas drásticas transformaciones que representan para un animal que experimenta metamorfosis poder ser adulto. También se libran de ello el perro de agua, el proteo o la sirena mayor, todos ellos anfibios urodelos. 



A diferencia de la mayoría de anfibios, el perro de agua o necturo no se metamorfosea



¿Por qué hay anfibios que no pasan por una metamorfosis?

Ciertos anfibios no experimentarán esta serie de cambios radicales para ser adultos que exige la llamada metamorfosis. Los individuos de estas mismas especies serán adultos, es decir, tendrán la capacidad de reproducirse, aunque sus cuerpos serán muy parecidos a la forma larval de otros anfibios. 

La razón de tal fenómeno, conocido en biología como neotenia, es puramente adaptativa. Estos anfibios - algunas de sus especies ya se han citado con anterioridad - están mejor preparados para la vida acuática que el resto de especies de su misma clase. Ello les da ventajas de supervivencia, cuando tienen que vivir siempre dentro del líquido elemento. 

miércoles, 21 de junio de 2017

¿Cómo soportan el calor los animales?

¿Cómo pueden los mamíferos aguantar el calor muy intenso?

En los días tórridos de verano, cuando el sol aprieta y la brisa sentimos que no se deja notar tanto como desearíamos, nos invade esa sensación térmica inconfundible denominada calor. 

En esos duros momentos nos puede venir a la cabeza preguntarnos cómo lo hacen los animales que viven en zonas muy cálidas del planeta para superar los meses más cálidos del año. 


¿Por qué los animales pueden resistir el calor?

La explicación es bien sencilla: el cuerpo humano y el del resto de mamíferos tiene mecanismos de termorregulación.

Estos posibilitan, por ejemplo, que una gacela o un elefante vivan en la sabana africana o un macaco Rhesus pueda sobrevivir en verano en las regiones más cálidas de la India.



Esta gacela común (Gazella dorcas) puede aguantar el calor de la sabana africana gracias a que dispone de mecanismos de termorregulación, como la sudoración o la vasodilatación

¿Cómo funcionan los mecanismos de termorregulación?

El cuerpo de un animal, cuando siente mucho calor, a través del centro de termorregulación, situado en el cerebro, empieza a poner en marcha los diferentes mecanismos de que dispone para regular la temperatura de su cuerpo:

- Vasodilatación: Cuando la temperatura del termómetro sube más de la cuenta, se produce una vasodilatación, es decir, un aumento del diámetro de los vasos sanguíneos, para conducir la sangre hacia el exterior del cuerpo del animal, lo que favorecerá que se pierda calor.

- Sudoración: Los mamíferos también cuentan con la secreción acuosa de las glándulas sudoríparas, que se activan con el calor para refrescar su cuerpo tras evaporarse el sudor.



El tigre se sirve del fenómeno de la convección para perder calor corporal, gracias a que el agua de un río  está más fría que su cuerpo

- Mecanismos pasivos de termorregulación: A todo lo anterior, para conseguir perder calor se le suman los mecanismos pasivos de regulación térmica, es decir, la radiación, la convección y la conducción. 

Por ello, veremos que nuestro perro, cuando ha hecho mucho ejercicio o en los días más calurosos del año se tumba en el suelo, lo que facilita que se pierda el calor desde su cuerpo hasta el suelo, que está más frío. En este animal los mecanismos pasivos de termorregulación son muy importantes porque, como mucha gente sabe, los perros (casi) no sudan.

* Más información: Regulación de la temperatura corpora en mamíferos

lunes, 12 de junio de 2017

Diferencias entre leones marinos y focas

¿En qué se diferencia el león marino de una foca común?

La foca común y el león marino son ambos animales marinos del grupo de los pinnípedos que guardan un parecido muy grande, pero existen algunas diferencias considerables entre ellas. 

En primer lugar, ambas especies no pertenecen a la misma familia, ya que los leones marinos están dentro de otro grupo diferente al de los fócidos (o familia de las focas), formado por los lobos marinos y los osos marinos y que en conjunto se conocen como otáridos

Según su modo de vida, las focas están mejor preparadas a la vida dentro del agua que los leones marinos y lo demuestra, entre otras características biológicas, su anatomía de una forma muy marcada.


Esta especie de pinnípedo llamado león marino de California vive en una menor área geográfica que la foca común.


¿Cuáles son las principales diferencias entre los leones marinos y las focas?

Las diferencias más importantes entre un león marino y una foca son:

- El león marino es mucho más voluminoso y pesado que la foca común.

Si miramos más de cerca ambos animales, nos daremos cuenta que el hocico de los leones marinos suele ser más alargado que el de las focas, que es generalmente un poco más ancho.

- La foca común carece de pabellón auditivo. En su lugar, tiene un orificio en cada extremo de la cabeza. 



La ausencia de las orejas es el rasgo que mejor diferencia a una foca de un león marino

- El león marino tiene mayor facilidad de andar por el suelo que su pariente la foca común, gracias a su particular conformación de las patas posteriores. En cambio, las focas tienen las patas dirigidas hacia atrás para nadar mejor.

- La foca común nace con un pelaje muy claro, que la camuflan con la nieve. Las crías de león marino, por el contrario, son de color oscuro y el color del pelaje se diferencia poco del adulto.

- Siguiendo con el pelaje, el de los leones marinos suele ser uniforme, mientras que el de las focas acostumbra a presentar manchas más oscuras sobre el dorso.

* Ver más sobre: Diferencias entre la foca común y el león marino

viernes, 12 de mayo de 2017

Cómo consiguen las grullas volar largas distancias sin apenas cansarse

La grulla damisela es un ave migratoria

La grulla damisela es una especie migratoria como el resto de grullas, que efectúa largas migraciones entre los lugares de cría y los de invernada.



La grulla damisela es una especie social y de costumbres  migratorias


Grullas damiselas, voladoras incansables

Este ave pasa el invierno en India, Pakistán y la franja nordeste de África, en praderas, sabanas y zonas ribereñas.  

Para la época de cría, la grulla damisela se dirige a lo largo de Asia central, en países como Mongolia, China o Kazajistán y suele anidar en praderas.



Imagen de grullas en vuelo en la típica formación en V

Lo que es más sorprendente de estas aves sociales es que emprenden largas migraciones en vuelos a gran altitud, hasta casi los 8000 metros de altura sobre el nivel del mar. 

Ello les permite cruzar los pasos que hay en la cordillera del Himalaya, para dirigirse hacia sus cuarteles de invierno en la India.


¿Cómo pueden las grullas llegar a su destino?

Las grullas vuelan en bandada, formando la típica formación en V. Ello les permite ahorrar energía, porque crean así turbulencias que ayudan al vuelo de las demás grullas. 

La bandada en V también ayuda al grupo a mantener una distancia constante entre sí para evitar alcances

Las grullas que avanzan en cabeza cortando el aire cada cierto tiempo se relevan para descansar.


* Ver más sobre: Características de la grulla damisela