miércoles, 19 de abril de 2017

¿Cómo ven las rapaces nocturnas?

¿Cómo funcionan los ojos de las rapaces nocturnas?

Las rapaces nocturnas tienen una visión nocturna excelente, gracias entre otras adaptaciones a la alta concentración de bastones, un tipo de fotorreceptores que se encuentran en la retina de los animales vertebrados y que trabajan en condiciones de baja luminosidad


El mochuelo común es un ave rapaz nocturna, que se guía por la vista durante sus cacerías nocturnas

En contrapartida, estas aves tienen una visión diurna más pobre que las aves diurnas, pues no ven en colores, ya que carecen de otro tipo de fotorreceptores, los conos, que distinguen diferentes tonalidades. 

Además, los bastones son más sensibles a la luz que los conos y no trabajan bien cuando hay un exceso de luminosidad, alcanzado el estado de saturación, si se dan determinadas condiciones. 


¿Las aves de presa nocturna ven de día?

A pesar de la creencia popular ampliamente extendida, las lechuzas, búhos y otras aves de presa nocturna pueden ver durante el día, si las circunstancias se lo exigen, porque son animales de costumbres nocturnas y de día suelen permanecer en reposo.

Para ello, estas aves de presa también disponen de las pupilas, que les permiten atenuar la cantidad de luz que les llega a los ojos, cuando en el ambiente hay más luz que la habitual de la noche. 


Las aves rapaces nocturnas son muy sensibles a la contaminación lumínica

Como a nosotros las personas, a los búhos y a las lechuzas, una luz demasiado intensa, como los focos de los estadios de fútbol, también les pueden molestar, sobre todo si ésta incide en su trayectoria de vuelo.

La contaminación lumínica a esa escala en particular, debido a su gran intensidad, es una problemática importante, como lo demuestran los estudios en los que se ha visto como un exceso de iluminación artificial puede suponer varios problemas para estos animales en relación a su supervivencia, como el menor éxito de caza.

* Ver más sobre: Sentido de la vista de las rapaces nocturnas

jueves, 6 de abril de 2017

¿Por qué mi loro se comporta extraño?

¿Qué son las estereotipias?

Algunos animales domésticos, especialmente tras experimentar situaciones de estrés importante por vivir en ambientes muy pobres en estímulos, sufren problemas de comportamiento, que se manifiestan en la ejecución de movimientos repetitivos y sin una clara finalidad. 

Estos comportamientos reciben el nombre de estereotipias y son más frecuentes en los felinos y cánidos mantenidos en cautividad y en animales de granja que realizan pastoreo, como las vacas, ovejas o cabras, cuando se mantienen en establos y no pueden realizar su conducta natural de pastoreo.



¿Cómo diferenciar una conducta normal de una estereotipia?

En la naturaleza, la cotorra común, el periquito australiano o el agapornis, entre otras psitácidas, se encaraman hacia un lugar elevado con la ayuda primero del pico y luego de las patas. En cautividad, estos loros suben así a las perchas y otros puntos altos de la jaula. 


Los guacamayos pueden presentar estereotipias locomotoras

Este comportamiento natural de muchas psitácidas llamado comportamiento de escalada o climb, se diferencia de una verdadera estereotipia, porque esta última la presentan los animales de forma repetitiva y sin finalidad aparente. 

Los loros o psitácidas, por su elevada inteligencia y gran variedad de sofisticadas conductas, también son animales que suelen manifestar estas conductas anómalas, llamadas estereotipias. 

Los loros suelen desarrollar estereotipias orales, haciendo movimientos de masticación sin comida o con la manipulación de comida mediante el pico, o bien estereotipias locomotoras. 

En las estereotipias locomotoras el animal se desplaza de delante hacia atrás a través de la percha continuamente, haciendo paseos estereotipados.

* Ver más sobre: Estereotipias en animales

domingo, 2 de abril de 2017

Simbiosis en el mundo animal

¿Qué son las simbiosis?

Las simbiosis son asociaciones entre organismos de especies diferentes en las que ambos participantes de dicha interacción salen mutuamente beneficiados.


¿Qué simbiosis hay entre los animales?

Hormigas y pulgones

Hormigas y pulgones se asocian para recibir alimento y protección, algo así como si fuesen granjero y rebaño.



Foto de hormiga roja, 

Los himenópteros reciben la melaza que los áfidos secretan cuando son estimulados con la ayuda de las antenas.  A cambio, los pulgones son protegidos de numerosos enemigos por parte de las hormigas, que los defienden ferozmente ante la posible llegada de un insecto depredador o de cualquier otro tipo de organismo.

Anémonas y cangrejos ermitaños

Las anémonas y los cangrejos ermitaños saben cooperar, prestándose ambos servicios de defensa y transporte.

Los tentáculos venenosos del cnidario proporcionan defensa al cangrejo ermitaño contra los depredadores, al tiempo que la anémona que vive sobre la concha que ocupa el caracol ermitaño es transportada, lo que es beneficioso para ella, al tratarse de un organismo sésil, carente de movilidad.


Peces rémora y tiburones

Ambos tipos de peces sacan provecho de asociarse. Las rémoras obtienen alimento de los tiburones y los tiburones se libran de los ectoparásitos que consumen las rémoras.


Foto de tiburones con peces remora

ara acudir a los servicios de las rémoras, los tiburones y otros grandes peces marinos, así como las tortugas marinas, acuden a las estaciones de limpieza. En estas zonas del mar las rémoras están a salvo de los propios depredadores a los que limpian. 

En las estaciones de limpieza, tiburones y peces rémora tienen un pacto sellado de no agresión.


Simbiosis entre los animales y otros seres vivos

Pero entre los animales la participación no tiene límites y estas relaciones mutuamente beneficiosas entre especies, llamadas simbiosis, traspasan las fronteras del reino Animalia.

Simbiosis de los animales con las plantas

Algunos animales están en simbiosis con otros vegetales, como las hormigas y las acacias.
La hormiga de la acacia protege al árbol, del que recibe su nombre popular, de insectos herbívoros o parásitos,  a cambio, el vegetal le proporciona alimento a base de secreciones de néctar que el mismo árbol secreta.


Simbiosis de los animales con protozoos

Las termitas tienen en su sistema digestivo una colonia de protozoos, que les sirven para poder digerir la celulosa de la madera, de la que se alimentan.

La termita le proporciona al protozoo las condiciones ambientales necesiarias para poder desarrollarse.

* Ver más sobre: Simbiosis en el reino animal

martes, 14 de marzo de 2017

El gato doméstico es un gran depredador

¿Qué tipo de animal es el gato doméstico?

El gato doméstico es un felino como lo es también el gato montés, el jaguar, el tigre o el mismo león. 

Esta familia de mamíferos carnívoros está constituida por especies de dietas carnívoras, que dominan como ningún otro tipo de animal el arte de la caza. 

El gato doméstico proviene de la domesticación del huidizo gato montés. En pequeño, este felino es un depredador consumado como los grandes felinos africanos, americanos o asiáticos.

El gato doméstico sigue siendo un depredador 

Este carnívoro provisto de una gran agilidad e inteligencia, llamado gato doméstico, a pesar de haber aprendido a obtener de todo lo que necesita del ser humano, lleva coexistiendo miles de años con él sin perder sus capacidades para la caza, ni su instinto de libertad. 


¿Qué presas caza el gato doméstico?

Cuando tiene la ocasión, en sus cacerías, este "doméstico" depredador da caza sobre todo a ratones y otros roedores. 



El gato doméstico puede obsequiar a sus dueños con alguna de sus presas cazadas


Pero a veces también captura pajaritos y hasta insectos o reptiles de pequeño tamaño. 


¿Cómo caza el gato doméstico?

El gato doméstico consigue cazar sus presas siguiendo la técnica del acecho, como hacen los demás felinos, enseñada de su madre.


El gato doméstico es una especie peligrosa

Si vivimos en un pueblo y nuestra mascota tiene la posibilidad de salir al exterior y merodear por los campos, la actividad de nuestro gato fuera de casa puede parecernos totalmente inocua.

Sin embargo, lo cierto es que la presencia del gato doméstico representa una grave amenaza para varias especies de fauna salvaje a lo largo del mundo. No por algo se le considera una especie invasora y muy peligrosa.

* Ver más sobre: Gato, animal cazador

miércoles, 8 de marzo de 2017

¿Por qué algunos animales salvajes eligen las ciudades para vivir?

¿La creación de nuevas zonas urbanas es perjudicial para la fauna?

A escala mundial, estamos viviendo un proceso de urbanización para albergar a la creciente población humana, en detrimento de las zonas rurales y naturales.  

Para la mayoría de especies salvajes la urbanización de los entornos rurales o naturales tiene un impacto negativo, lo que repercute en la biodiversidad del territorio.



Incluso en el centro de las grandes ciudades encontramos algunas especies salvajes que cohabitan con el hombre y sus animales domésticos


Sin embargo, algunas especies salvajes en lugar de verse perjudicadas por este proceso de creación de nuevas zonas urbanas se ven favorecidas, ya que consiguen sacar provecho del nuevo hábitat creado por el hombre y de los recursos que las zonas urbanas les ofrecen.

¿Por qué a algunos animales les gustan las ciudades?

En las ciudades, estos animales encuentran alimento abundante y refugios. Por ello, estas especies pueden ser más abundantes en las zonas urbanas, en urbanizaciones, a base de chalets con jardines, que en las zonas rurales, en las que se encuentran campos de cultivos y pueblos.

Además de proporcionarles recursos abundantes en forma de alimento, refugio y lugares para la reproducción, las zonas urbanas ofrecen a la fauna urbana unas condiciones climáticas más favorables, sobre todo en cuanto a temperatura.


¿Qué tipo de animales salvajes eligen las ciudades para vivir?
Los animales salvajes que eligen los entornos urbanos para vivir son llamados animales urbanos y el conjunto de ellos es lo que se conoce como fauna urbana. En biología, estos animales se conocen como fauna sinantrópica o antropófila.



La paloma es un ejemplo perfecto de animal urbano o también llamado sinantrópico

Buen ejemplo de animales urbanos son los zorros o los coyotes entre otros mamíferos carnívoros de talla media, de dieta generalista, con comportamiento muy adaptable y alta capacidad de reproducción. 

Sin embargo, otros mamíferos adquieren el título de "urbanos", como las ratas y los ratones, como ejemplo de roedores, ciertos murciélagos, como el murciélago enano o común. 

Entre los insectos encontramos una variedad importante de especies urbanas, como las cucarachas, los sigilosos pececillos de plata o, por ejemplo, algunas hormigas, como la exótica e invasora hormiga argentina.

Tampoco nos podemos olvidar de las aves de jardín, como el petirrojo o el mirlo, y mucho menos de la paloma bravía, cuyas formas semidomésticas pueblan sin excepción las grandes ciudades.

* Ver más sobre: Fauna urbana

jueves, 2 de marzo de 2017

Tipos de extremidades de los mamíferos

¿LOS MAMÍFEROS TIENEN LOS MISMOS TIPOS DE EXTREMIDADES?

En el mundo de los mamíferos podemos encontrar extremidades, o patas si lo decimos en el lenguaje de la calle, pensadas para correr, para dar saltos, para nadar o incluso para subir a los árboles o para excavar.

Cada mamífero, en función de su modo de vida, tiene un tipo de extremidad, que le permite vivir bien adaptado a su entorno.


Tipos de extremidades de los mamíferos

- Extremidades de los mamíferos para la natación:

Los mamíferos marinos especialmente, como las ballenas, los delfines, las focas tienen las patas transformadas en aletas.
Los brazos y piernas de los mamíferos marinos son sus aletas

Los mamíferos de modo de vida dulceacuícola, como el castor o la nutria, tienen membranas interdigitales en las manos para nadar con mayor facilidad, aunque sus extremidades no están tan modificadas como las de los mamíferos marinos.

- Extremidades de los mamíferos para la carrera y el salto

Muchos son los mamíferos terrestres, tanto depredadores como presas, que poseen unas patas muy poderosas, capaces de dar fuertes saltos o de emprender persecuciones o huidas a gran velocidad.

- Extremidades de los mamíferos  para vivir en los árboles

Los mamíferos arborícolas como los koalas, los perezosos, los lémures y otros muchos primates, pasan el mayor tiempo de su vida encaramados a los árboles. Por ello, estos animales acostumbran a tener unas extremidades muy largas, pero también fuertes y ágiles.

Los primates arborícolas tienen un tipo de desplazamiento llamado braquiación,  en el que con los brazos, de mayor longitud que las piernas o extremidades posteriores, se van desplazando por las ramas.

- Extremidades de los mamíferos voladores y planeadores

Los murciélagos son los únicos mamíferos con capacidad de vuelo real, como lo demuestran sus extremidades anteriores, transformadas en alas, que recuerdan a las de las aves, la clase vertebrada voladora por antonomasia.

Otros mamíferos en lugar de volar son capaces de mantenerse en el aire por cierto periodo de tiempo y planear como la ardilla voladora o el lémur volador. Esta proeza la consiguen llevar a cabo los mamíferos planeadores gracias a que extienden los grandes pliegues de piel de su cuerpo, que ayudan a parar el aire, para mantenerse en suspensión.

* Ver más sobre: Extremidades de los mamíferos