martes, 12 de julio de 2016

¿Qué come el koala?

¿Qué dieta tiene el koala?

El koala es un animal herbívoro y se alimenta principalmente de hojas de eucalipto, de distintas especies de eucalipto.



El koala es un mamífero arborícola, que ha adoptado como estrategia
 evolutiva el desarrollo de una dieta folívora o comedora de hojas

¿El koala come solo hojas de eucalipto?

El koala come hojas de eucalipto en grandes cantidades, pero también consume otros tipos de alimentos, también de origen vegetal pero en menor proporción.


¿Qué otros tipos de alimento consume el koala?

Además de hojas de eucalipto, el koala se alimenta de hojas de muérdago.


¿Qué es el muérdago?

El muérdago es una planta parásita, que se desarrolla sobre otras plantas, pero que es capaz de hacer la fotosíntesis.

Por ello en botánica se dice que es una planta hemiparásita, es decir, que guarda un cierto grado de parasitismo, pero no es total.



¿Qué adaptaciones tiene el koala para poder comer eucalipto?

Las hojas de eucalipto son muy ricas en fibra, pero muy pobres en proteína, además de que tiene una gran cantidad de factores antinutritivos, que limitan el aprovechamiento de este alimento, nutritivamente pobre ya de por sí. 

El koala ha desarrollado como estrategias para poder digerir el alimento que consume de forma casi exclusiva el poseer un metabolismo muy bajo y un trato digestivo muy largo, para minimizar las pérdidas energéticas y aumentar el tiempo que está el alimento en el intestino para poder absorberse mejor los nutrientes.

* Ver más sobre: Características del koala

jueves, 30 de junio de 2016

Insectos que comen madera

¿Qué insectos comen madera?

Dentro del grupo de los insectos xilófagos, o insectos comedores de madera, encontramos varias especies, siendo el grupo más importante el de los escarabajos, por su elevado número de especies xilófagas.

En el grupo de escarabajos xilófagos destacan las carcomas o anóbidos, los escarabajos de antenas largas (cerambícidos o escarabajos longicornios), los bupréstidos, los bostríquidos, los limexílidos, etc. 


Las carcomas

Las carcomas son escarabajos de pequeño tamaño y de colores negruzcos, pardos o marrón-rojizos. La carcoma de los muebles (Anobium punctatum) es uno de los insectos xilófagos más conocidos y temidos por el hombre. 

El escarabajo del reloj de la muerte (Xestobium rufovillosum) llega a ser más dañino que la misma carcoma de los muebles, aunque prefiere atacar la madera de roble. 



Foto de carcoma de los muebles (Anobium punctatum)
Se trata de uno de los principales insectos xilófagos, por sus costumbres caseras


Los escarabajos de antenas largas

Los escarabajos longicornios, escarabajos de antenas largas o cerambícidos,  son insectos de mayores dimensiones que las carcomas, de color negro o gris café, y muchas de sus especies también se alimentan de madera en su fase larval, tal es el caso de la carcoma grande (Hylotrupes bajulus) o la plaga del olivo llamada castañeta (Vesperus xatarti).

El perforador del chopo o saperda mayor (Saperda carcharias) es un insecto coleóptero de hasta 3 cm de longitud, cuyas larvas se alimentan de la madera de chopos y sauces.


Otros tipos de escarabajos xilófagos

Los bupréstidos son escarabajos con buena capacidad de vuelo, ágiles, de formas redondeadas y con un tamaño inferior a los escarabajos de antenas largas, pero más grandes que las carcomas. Se trata de insectos con bonitos coloridos, pero algunas especies son plagas de las plantas, y muchas de ellas son xilófagas, ya que se alimentan de madera. 

Los limexílidos son una familia de escarabajos xilófagos tropicales. En México, se encuentra Atractocerus brasiliensis, como ejemplo de esta familia de inesctos comedores de maddera.


¿Qué otros insectos comen madera?

Junto con los coleópteros xilófagos mencionados, otros insectos que también comen madera son las avispas de la madera, las abejas carpinteras y las polillas de la madera.

La avispa de la madera Tremex fuscicornis es un himenóptero xilófago originario de Eurasia, pero se trata de una especie invasora, que ataca los árboles de hoja ancha o latifolios. Otra especie cuays larvas atacan la madera es la avispa gigante de la madera (Urocerus gigas), cuyos adultos miden hasta 4 cm de largo.

El abejorro carpintero negro (Xylocopa violacea), junto con otras especies del mismo género, es un ejemplo de abeja carpintera. Se trata de un himenóptero de gran tamaño, de color oscuro pero con reflejos violetas y azulados en las alas.

La mariposa del taladro (Cossus cossus) es una polilla poco llamativa  que vive y se alimenta debajo de la corteza de los sauces. 

Por supuesto, no podemos obviar por su gran actividad y enormes perjuicios que causan en construcciones humanas hechas con madera a las termitas. En todo el mundo, se conocen unas 3000 especies de estos insectos sociales.



¿El picudo rojo de las palmeras o las hormigas carpinteras comen madera? 

Los picudos, conocidos popularmente como picudos, son escarabajos vegetarianos, muchos de ellos importantes plagas de las plantas. Algunos de estos escarabajos atacan a las palmeras, como el picudo rojo de las palmeras. Sin embargo, las palmeras no son árboles, porque no forman leña, por lo que no se puede considerar que coman madera ni que sean, por lo tanto, insectos xilófagos. 


Las hormigas carpinteras, que se engloban dentro del género Camponotus, hacen su nido dentro de la madera, pero no comen madera, sino que tan solo la utilizan para formar su nido. Lo que sucede es que a medida que creca la colonia, excavan más y más galerias en la madera, por lo que suelen causar daños a nivel económico, ya que terminan estropear la madera de las casas y de los cercos. 

Este problema es más grave si la casa está hecha de madera, ya que la actividad de las hormigas carpinteras puede poner en peligro la seguridad de la vivienda.

* Ver más sobre: Insectos de la madera

miércoles, 22 de junio de 2016

La araña violinista

¿Qué es la araña reclusa?

La araña violinista, araña reclusa o araña del rincón Loxosceles rufescens o las parientes latinoamericanas Loxosceles laeta y Loxosceles intermedia es una araña cuya picadura es muy temida, por su acción necrotizante y porque puede causar un peligroso shock anafiláctico. 



Foto de araña reclusa
Esta araña tiene una picadura muy peligrosa


La peligrosidad de la araña reclusa radica en el hecho de que convive con las personas a menudo, pues se trata de una araña casera, bastante frecuente en las casas. Aunque también cabe decir en defensa de esta araña que no se trata de una especie agresiva y que pocas veces muerde.


¿Cómo evitar a la araña reclusa?

Compartiendo el hábitat de la araña violinista, tenemos a otro habitante habitual de las casas, pero que pasa mucho más desapercibido que el primero, por su menor tamaño y por ser totalmente inofensivo para las personas. Estamos hablando de la araña escupidora Scytodes globula. Su pariente, Scytodes thoracica, también vive en las viviendas y se alimenta de arañas, pero posiblemente sea demasiado pequeño para ella.

Entre las presas de esta curiosa araña se encuentran las arañas y la araña reclusa no escapa tampoco a sus ataques. Se ha podido comprobar mediante observaciones del comportamiento depredador de la araña escupidora que se alimenta entre otras arañas de la araña violinista, lo que puede ser utilizado para controlar las poblaciones de araña del rincón, en cierta medida.

La conocidísima araña de patas largas (Pholcus phalangioides) también tiene la costumbre de cazar a otras arañas y es, por cierto, toda una especialista. Como la araña escupidora es otra especie de araña que vive en las casas. Esta araña en concreto se ha visto que caza a la araña reclusa de la especie Loxosceles intermedia, aunque también puede devorar a otras arañas reclusas.

A pesar de ello, conviene recalcar que cualquier control biológico no erradica a la plaga por completo sino que sirve para regularla e impedir que haya un exceso del organismo plaga que se pretende controlar.

Por ello, junto con el papel beneficioso de la araña escupidora o de la araña de patas largas, se tendrían que tomar medidas como cuidar la higiene y orden en la casa, evitando dejar muchos objetos fuera del armario o dejar ropa en el suelo, donde podría refugiarse. Para evitar la temida picadura, en caso de saber que tenemos una infestación, deberíamos separar la cama de la pared porque esta araña suele pasearse de noche por las paredes.

* Ver más sobre: Arañas peligrosas

martes, 21 de junio de 2016

Cómo cazan las aves rapaces

¿Cómo cazan los depredadores?

Los animales depredadores utilizan alguna o varias técnicas de caza para hacerse con sus presas.  Algunos depredadores, como los leones, los lobos o  las hienas, cazan en grupo para garantizar un mayor éxito en sus cacerías. 

Sin embargo, las aves rapaces cazan en solitario, lo que les hace confiar solo en sus posibilidades individuales. Las aves de presa se sirven de la captura en pleno vuelo y de la captura en el suelo.



Técnicas de caza del halcón de Harris

El halcón de Harris, de nombre científico (Parabuteo unicinctus) es un ave de presa originaria de una gran extensión del continente americano, desde la parte sur de Norteamérica, en México y  Estados Unidos, hasta Sudamérica, pasando por América Central.


 El halcón de Harris es un magnífico depredador del aire y un ave de presa muy utilizada en cetrería

El halcón del Harris tiene una curiosa técnica de caza. Primero, espera durante el tiempo que haga falta posado en un gran árbol. Una vez localizada su presa, inicia un vuelo en picado muy prolongado a unos metros de la base del árbol para corregir a sólo centímetros del suelo y acercarse a su presa a esa altura evitando ser descubierta. 

Durante todo este tiempo, el ave casi no aletea, únicamente planea y en pocas ocasiones hace pequeños aleteos para conservar su altura hasta alcanzar a su presa. 


Técnicas de caza del búho real

El búho real (Bubo bubo) es otra ave rapaz, pero de hábitos nocturnos, que habita en gran parte del hemisferio norte, en lo que se conoce como región paleártica. También se suele utilizar en cetrería como el halcón de Harris. Se trata de un ave rapaz de gran tamaño que se alimenta de una gran variedad de presas, desde roedores y conejos hasta aves, erizos e insectos.



El búho real dispone de varias técnicas de caza para aumentar las posibilidades de éxito en la caza

El búho real tiene varias técnicas de caza y puede cazar en pleno vuelo y en el suelo, pero principalmente se sirve del acecho, esperando a sus presas en algún punto alto con buena visibilidad, como un árbol o un poste de la luz.

* Ver más sobre: Técnicas de caza de los depredadores

jueves, 9 de junio de 2016

Arañas que escupen veneno

Función del veneno en las arañas

Las arañas son invertebrados que tienen unas piezas bucales, llamadas quelíceros, conectadas a glándulas de veneno. 

El veneno les sirve a las arañas para paralizar a sus presas o para defenderse de sus enemigos. 

Sin embargo, la digestión de sus presas es llevada a cabo por enzimas que la misma araña inyecta y no por el veneno. 


Araña que lanza veneno para cazar 

Una gran parte de las arañas construyen telarañas para capturar a sus presas, otras se dedican a acecharlas o incluso a darles caza por persecución. 

Sin embargo, una diminuta araña no lleva a cabo ninguna de estas técnicas de caza, sino que emplean un método muy particular para paralizar a sus presas. 

Por motivos razonados, este arácnido se llama araña escupidora (Scytodes thoracica) y es capaz de arrojar veneno, mezclado con telaraña y una especie de cemento, a una distancia de 1 cm, aproximadamente. Esta cifra podría parecer insignificante, si no fuese porque el arácnido en cuestión mide unos pocos milímetros.



Foto de araña escupidora (Scytodes thoracica)
La araña escupidora tiene la habilidad de lanzar veneno para paralizar a sus víctimas


Araña que escupe veneno para defenderse

Existe otra araña, la araña lince verde nombre científico Peucetia viridans, que puede escupir veneno para evitar ser capturada por un enemigos. 

Los ejemplares de sexo femenino de esta especie expulsan de sus quelíceros veneno que sirve para protegerse ellas mismas o para proteger a sus huevos.

* Ver más sobre: Araña escupidora

lunes, 6 de junio de 2016

El aullido del lobo

¿Por qué los lobos aúllan? 

El aullido del lobo cumple una función comunicativa. Los lobos de una manada suelen aullar para comunicarse con otros lobos de la manada, pero también lo pueden hacer para comunicarse con individuos de otras manadas. 

Sin embargo, el lobo, también solo o en grupo, puede aullar para expresar emociones, tales como sorpresa o alegría, por ejemplo, por la contemplación de una buena jornada de caza.

Canis lupus también se sirve del aullido con una función de cohesión social, para conseguir un mejor trabajo de caza, o como reclamo sexual del macho dominante hacia las hembras del grupo, para aparearse.


¿Todos los lobos aúllan? 

El aullido es un fenómeno general entre los lobos, aunque en una raza de lobos este fenómeno se desconoce. Nos estamos refiriendo al lobo árabe (Canis lupus arabs). 

Este lobo se caracteriza, entre otras cosas, porque nunca emite aullidos.


¿Por qué el lobo árabe no aúlla? 

Esta raza de lobo no suele formar grandes grupos, sino que prefiere vivir en grupos pequeños o en parejas. 

En estas circunstancias las ventajas que suponen el aullido no son tan necesarias, como en otras subespecies de lobos, que llegan a formar grandes manadas.


¿Qué más tiene de particular el lobo árabe?

El lobo, pese a que tiene una amplia área de distribución, aunque se encuentra muy fragmentada en la actualidad por culpa del ser humano, evita las zonas desérticas. Aun así, algunas subespecies de este cánido salvaje viven en ambientes áridos, como el lobo indio (Canis lupus pallipes) o el mismo lobo árabe. 

Es muy parecido el lobo árabe al lobo indio, pero se diferencia de éste por tener una coloración del pelaje más clara, por ser un poco más pequeño y porque el lobo árabe proporcionalmente tiene la cabeza más pequeña que el lobo indio. 

La morfología del lobo árabe está adaptada a la vida en el desierto. Se trata de un lobo de dimensiones reducidas y de pelaje de colores amarillentos o grisáceos, para ayudar a perder el calor corporal asfixiante de las zonas desérticas del Oriente Próximo y para camuflarse con el color claro de las arenas del desierto, respectivamente. 


Mapa de distribución del lobo árabe
El lobo árabe vive en las zonas desérticas del Oriente Próximo

El pelaje de verano es largo en la espalda, para protegerse de la fuerte insolación en esta época del año.

* Ver más sobre: Razas de lobos