miércoles, 11 de enero de 2017

¿Qué caracoles se comen?

Helix lucorum o caracol turco, Helix pomatia o caracol romano, Otala punctatacaracol cristiano y Achatina fulica o caracol gigante africano son algunos de los nombres que conforman la extensa lista de caracoles terrestres apreciados en gastronomía. 


Sin embargo, posiblemente el caracol común de jardín es uno de los caracoles que más se comen, al menos en España, principalmente por su gran abundancia, pero también por su tamaño considerable y por el sabor de su carne.


El caracol común de jardín

La carne de este caracol, llamado científicamente como Helix aspersa, está muy bien valorada. La concha del molusco mide 2,5 cm de diámetro de media. Es de color marrón o rojizo con estrías longitudinales irregulares y de forma globosa y ovoide. 

Este caracol terrestre se encuentra en tierras de cultivo, en zonas calcáreas y graníticas húmedas. Es una especie muy habitual en los huertos, de ahí su nombre popular. 


¿Qué otro caracol se come mucho?

En otros lugares de Europa, donde abunda más su primo el caracol romano, se prefiere éste antes que al modesto y abundante caracol común de jardín.

Principalmente esto sucede en la Europa Central, cuyo principal país como consumidor de estos invertebrados terrestres es Francia.

* Ver más sobre: Comer caracoles

jueves, 15 de diciembre de 2016

Cómo evitar que se mueran los gusanos de seda

¿Por qué los gusanos de seda pueden enfermar?

Los gusanos de seda pueden sufrir enfermedades como cualquier ser vivo.  Estas suelen estar causadas por virus, hongos, bacterias y protozoos parásitos y reciben nombres como flacherie, grasserie, pebrina o, por ejemplo, muscardina.

Estos tipos de enfermedades que afectan al gusano de seda, suelen terminar con la muerte del animal, a veces rápidamente, como en la grasserie.


La enfermedad de flacherie está provocada por diferentes
 virus y por ciertas bacterias, como
Serratia marcescens

Cuidar la higiene y alimentación de los gusanos de seda

Para llevar a cabo la cría del gusano de seda sin tener estos problemas de salud u otros, la prevención es la clave.  De ahí que se hace extremadamente importante cuidar la alimentación y la higiene del hábitaculo donde se crían a estos insectos.

Las hojas de morera que servirán para alimentar a Bombyx mori (así son llamados científicamente los gusanos de seda) tienen que estar bien limpias, a fin de evitar la entrada de micoorganismos patógenos con las hojas, principalmente hongos.

Retiraremos rápidamente las orugas enfermas, tan pronto como nos percatemos de su mal estado de salud, para evitar que puedan enfermar a las otras.


Problema de plagas en la cría del gusano de seda

En la cría industrial del gusano de seda, también se suelen dar a veces plagas, de efectos potencialmente devastadores, causadas por ciertos insectos parásitos, llamados taquínidos.

Más correctamente hablando, los taquínidos son dípteros parasitoides, es decir, insectos con aspecto de mosca que se desarrollan dentro del cuerpo de los gusanos de seda. 

Sin embargo, para la cría en casa o cría amateur del gusano de seda, estaremos seguramente libres de esta amenaza.

* Ver más sobre: Enfermedades del gusano de seda

viernes, 9 de diciembre de 2016

¿Por qué no podemos dar de comer igual a un gato que a un perro?

El lobo y el gato salvaje tienen diferentes costumbres alimenticias

Si hemos tenido siempre perros y ahora un gato, o viceversa, deberíamos saber que no se puede alimentar de la misma forma a una mascota que a otra, debido a que ambos animales tienen diferentes ancestros salvajes, que presentan distintas costumbres alimenticias. 



El perro tiene una aparato digestivo ligeramente
diferente al del gato, lo que le hace tener otro tipo de alimentación


El perro y el gato son diferentes también en la alimentación

Perro y gato al tener ancestros con alimentación relativamente diferente ha hecho que haya diferencias a tener en cuenta en la alimentación entre ambos carnívoros. 

De ahí que, por ejemplo, el gato necesite una dieta más rica en energía o que el perro tolere mejor la presencia de carbohidratos en su dieta.


¿Por qué hay esas diferencias en la alimentación entre gatos y perros? 

- Diferencias en el tipo de dientes: La dentición de los perros está más preparada para una dieta omnívora que la de los gatos, que tienen un tipo de dieta exclusivamente carnívora.

- Diferencias en el metabolismo: Los perros pueden digerir un poco mejor los carbohidratos que los gatos. 

- Diferente aparato digestivo: El tubo digestivo de los gatos es más corto que el de los perros, lo que hace que tengan una digestión más rápida que la de los perros. 

- Diferentes preferencias alimenticias: Los gatos son más selectivos en la comida que los perros, lo que puede crear algunos problemas para sus dueños, cuando no les proporcionan la comida que más les gusta. 

* Artículos relacionados: Alimentación del perro / Alimentación del gato

jueves, 1 de diciembre de 2016

Tipos de codornices

¿Qué razas de codornices existen?

Existen distintas razas de codornices, según el criterio productivo.

En el mercado se pueden encontrar varias líneas de codornices:

- Codornices destinadas a la producción de carne. 

- Codornices destinadas a la producción de huevos.

- Codornices de doble aptitud (huevos y carne).

- Codornices ornamentales, criadas por su belleza.

- Codornices de vuelo, destinadas a la caza. 


Foto de codornices
Las codornices se utilizan para producir huevos y/o carne, pero también pueden criarse como aves ornamentales

Razas de codornices ornamentales

Las codornices ornamentales son aves muy hermosas. La raza Button se caracteriza por su pequeño tamaño. Dentro de las razas más llamativas de codornices ornamentales, tenemos:

- Gambel.

- California Valley

- Blue Valley.

- Tenesse Red 

- Button. 


Razas de codornices de carne

Para producción de carne, existen actualmente varias líneas registradas, las más importantes son:

- Bobwhite.

- Texas Quail

- Giant Brown

- Giant White

Los Estados Unidos han logrado desarrollar animales que alcanzan pesos de hasta 350 gramos. 


Razas de codornices de puesta

La codorniz japonesa (Coturnix japonica) es la codorniz con unas mejores características de puesta. Pone unos huevos más grandes que la codorniz común. 


Razas de codornices de doble aptitud


Como codornices de doble aptitud, existen algunas como: 

- Pharaon.

- Old English 

- Tibetana.

Estas razas, tienen una buena capacidad de puesta y un peso importante para comercializar su carne. 

* Ver más sobre: Características de la codorniz

martes, 29 de noviembre de 2016

¿Cuáles son los animales más inteligentes del mundo?

Los antropoides son primates casi tan inteligentes como nosotros

Después de los seres humanos, algunos tipos de primates son las criaturas más inteligentes del mundo. En antropología, estos primates son los llamados antropoides, que incluyen especies como el gorila, el chimpancé y el orangután. "Antropoide" significa que tiene aspecto de hombre.


El chimpancé es el primate no humano más inteligente

Dentro de este gran grupo de primates, el chimpancé es el más inteligente y el más cercano a la especie humana, porque estudiando la evolución, se ha visto que el hombre se separó del chimpancé en el tiempo mucho después que con los otros primates.

De modo que chimpancés y seres humanos compartimos muchas cosas y entre ellas una elevada inteligencia. El chimpancé es capaz de utilizar herramientas, algo que muy pocos animales saben hacer.




Foto de chimpancés 
El chimpancé es el primate más inteligente, después del hombre

Otros primates muy inteligentes

Los chimpancés, pero también los gorilas y los orangutanes tienen la capacidad de engañar a su pareja sexual.  Dentro del grupo de los antropoides, el orangután, sin embargo, es el que tiene un grado de inteligencia menor, porque está más alejado del hombre que el orangután y, por supuesto, que también del chimpancé. A pesar de ello, los orangutanes saben aprender trucos, como lavar ropa en un río.


El perro tiene una gran empatía

Los perros tienen fama de ser animales muy inteligentes. Las personas que tienen perro lo pueden constatar cada día con su mascota. El proceso de domesticación ha ido encaminado ha aumentar la capacidad empática del perro y dirigirla a la comprensión del dueño, de su estado anímico, deseos e  intenciones en relación a su animal. 


La gran capacidad de adaptación del zorro

Se ha podido comprobar en el laboratorio que el zorro, que pertenece a la misma familia que el perro o que el lobo, su pariente salvaje,  es incluso más inteligente que el perro, aunque de otro modo. El zorro tiene mayor poder de adaptación para vivir en la naturaleza que el perro naturalmente, aunque no goza de esa capacidad empática del perro. 


La urraca tiene capaz de engaño

Los córvidos, como el cuervo, la urraca, y similares, muestran un elevado grado de inteligencia. Como los primates, los cuervos tienen capacidad de engaño y les sirve para robarle la comida a un compañero despistado, como ha podido ser demostrado en laboratorio con urracas.


El cuervo de Caledonia utiliza herramientas

Incluso en esta inteligente familia de aves, la de los córvidos, existe una especie que tiene la extraordinaria capacidad, por poco frecuente entre los animales,  de utilizar herramientas para conseguir sacar el alimento de agujeros y lugares inaccesibles con el pico.


Los loros pueden hablar cuando toca

Los loros destacan por su gran memoria y su gran destreza con la lengua, que les permite poder hablar, aunque no entienden lo que dicen. Aun así, pueden aprender a decir palabras en determinados contextos para obtener comida o atención de sus dueños.


El complejo lenguaje sonoro de los delfines

Los delfines, sin embargo, son todavía más buenos en el arte de la comunicación, aunque esta vez, somos los humanos quienes no los entendemos.  Los cetáceos utilizan un complejo sistema de comunicación verbal, a base de diferentes sonidos emitidos en el agua. 

Este lenguaje sonoro de los delfines, que les sirve para comunicarse entre los miembros del grupo, es diferente de la ecolocalización, sistema parecido a un radar, usado también por los murciélagos,  que emplean los delfines para cazar.

* Ver más sobre: Inteligencia de los animales

lunes, 21 de noviembre de 2016

¿Por qué hablan los loros?

Los loros tienen una lengua muy especial

A diferencia de otras aves, la lengua de los loros es redonda, carnosa y muy movediza. La utilizan con gran habilidad para extraer la carne de las semillas, su principal fuente de alimento.



Foto de cacatúa de moño amarillo (Cacatua galerita)
Esta psitácida está manipulando su comida con una mano

Además, la lengua a estas aves les sirve para poder pronunciar una gran variedad de sonidos, habilidad que utilizan para comunicarse entre sí los loros que viven en grupo y se encuentran entre el espeso follaje de la selva.


Los loros no tienen cuerdas vocales

Las psitácidas y demás aves no tienen cuerdas vocales como los mamíferos sino que poseen un órgano vocal especial llamado siringe. La siringe está formada por un conjunto de músculos que modulan el canto del ave.

La gran intensidad del canto de las aves se debe en gran parte a sus potentes pulmones.


Los loros son muy inteligentes

Los loros poseen un nivel de inteligencia muy avanzado, lo que les permite poder aprender, imitar y memorizar los sonidos que oyen de su entorno.

Gracias a ello, estas aves, a veces, son capaces de imitar muy bien palabras y reproducirlas en situaciones adecuadas, como, por ejemplo, el nombre de su propietario para que éste les de comida u otro premio.


¿Por qué los loros hablan?

Estos animales, cuando viven de forma salvaje, no imitan a otros animales ni por supuesto a las personas. La emisión de sonidos les sirve para comunicarse a las aves pstiácidas con los distintos miembros de su grupo.

En cautividad, esta capacidad de los loros, gracias a su especial inteligencia, es redirigida hacia la comunicación con su propietario lo que les suele dar beneficios por captar mejor las atenciones y cuidados de su satisfecho dueño.


¿Los loros son los únicos animales que hablan?

En cautividad, gracias a la lengua tan especial que tienen los loros y a su gran inteligencia pueden aprender a hablar.

Sin embargo, las psitácidas no son los únicos animales que pueden hablar como las personas. El miná del Himalaya, un pájaro emparentado con los estorninos, también destaca por sus grandes habilidades para el habla.

El cuervo, la urraca y otros córvidos también son buenos habladores si se les entrena.

* Ver más sobre: Adaptaciones de los loros