jueves, 2 de noviembre de 2017

¿Qué es un animal doméstico?

Un animal doméstico es aquel que ha sufrido un auténtico proceso de domesticación gracias al cual, a lo largo de una cría durante generaciones, se ha conseguido obtener una raza, diferente de como lo era su ancestro salvaje, para obtener de ella unos beneficios, económicos o de tipo personal.



Estas cabras son domésticas

Los animales de granja también son animales domésticos

Los animales domésticos no solo son el perro o el gato, pues los animales que se crían con fines productivos, como la oveja, la vaca o cualquier otro animal de granja, también son animales domésticos, ya que se han adaptado a vivir con el hombre y no necesitan de las condiciones ambientales originarias cuando vivían en estado salvaje como especies silvestres.


Ejemplos de animales domésticos: el pato

En el mundo del pato existen multitud de razas pero todas derivan de dos especies salvajes: el pato criollo (Cairina Moschata) y el ánade real (Anas platyrhynchos).

El ser humano cría varias especies más de patos de interés ornamental, como el pato mandarín (Aix galericulata) o el pato de Carolina (Anas crecca), pero se trata de especies que no han sido domesticadas, sino que conservan su naturaleza salvaje y, por ello, pueden adaptarse a vivir en la naturaleza, si se escapan o son liberadas por el ser humano.

* Ver más sobre: Animales domésticos

martes, 17 de octubre de 2017

¿Los animales sudan?

¿Hay animales que también sudan? 

Las personas nos refrescamos, cuando hace mucho calor con el sudor de nuestro cuerpo, que absorbe la energía térmica tras evaporarse el componente de agua de la secreción acuosa y salina producida por las glándulas salinas, llamado sudor. 

Sin embargo, los seres humanos no somos los únicos que tenemos dicha capacidad: caballos, vacas, asnos, primates son unos buenos sudadores.  


¿Qué animales sudan?

En general, son los mamíferos, y no todos, los que tienen la capacidad de sudar, al ser los únicos representantes de la clase de los vertebrados que poseen unas glándulas especiales, las glándulas sudoríparas.



Foto de gorila; los primates como el gorila tienen una buena capacidad de sudoración

¿Qué mamíferos no sudan?

No todos los mamíferos sudan, pues especies como los cerdos, los perros, los conejos o también  los roedores, tienen mala capacidad de sudoración o directamente no sudan. 

La forma en la que tienen los animales repartidas las glándulas sudoríparas o su ausencia repercute también en la manera de combatir el calor, pues tendrán otras alternativas no menos ingeniosas quienes carecen de dichas glándulas relacionadas con la termorregulación.

* Ver más sobre: Animales que sudan

lunes, 16 de octubre de 2017

¿Cuál es la utilidad de los bosques?

¿Que les debemos a los bosques?

Utilidad económica

Los bosques son un importante recurso económico y se explotan para fabricar papel, para hacer leña, en la industria o en la construcción.

Pero estas concentraciones de árboles son más que un valioso recurso humano que poder explotar. Representan garantizar el buen equilibrio del Planeta Tierra.



Foto de un bosque de hayas

Importancia ecológica de los bosques

Los bosques contribuyen a mejorar la calidad del aire, del agua y del suelo. Los árboles y otro tipo de vegetación que conforman estos ambientes naturales purifican el aire y aumentan la fertilidad del suelo

Estos ecosistemas terrestres funcionan como hábitat para los animales, son moduladores de flujos hidrológicos y sirven para conservar la capa fértil del suelo, evitando su erosión. 

* Ver más sobre: Bosques como ecosistema

miércoles, 12 de julio de 2017

¿Por qué hibernan los animales?

El invierno para una parte del planeta

Una gran parte del planeta está viviendo la estación más cálida del año, el verano, pero para otros ciudadanos del mundo, que se encuentran en el hemisferio sur, pasando la zona tropical, la historia es radicalmente diferente y "disfrutan", entre los meses de junio y agosto, de los meses más fríos del año.



Imagen de hayedo en invierno
En una parte del hemisferio sur, entre junio y agosto, se encuentra en invierno. El hayedo es un bosque típico del hemisferio norte, en parte de Europa y permanece en el estado de la fotografía entre los meses de invierno


¿Qué animales hibernan?

Algunos animales, como la marmota, el erizo de tierra, el oso pardo o el hámster común en el hemisferio norte o el monito del monte o, por ejemplo, el lagarto overo realizan la hibernación.

En invierno, todos estos animales y muchos más han optado por sobrellevar las grandes dificultades que supone esta rigurosa estación llamada invierno mediante una estrategia particular basada en la total inactividad.




Foto de oso pardo
El oso pardo pasa el invierno en reposo a la espera del buen tiempo con la primavera, cuando recupera la actividad normal

¿Por qué hibernan los animales?

Para soportar el frío intenso del invierno, la lluvia excesiva, el viento o la falta de alimentos, estos animales entran en un estado de letargo generalizado llamado hibernación, con el que esperan la llegada de la dulce primavera.

Estos animales permanecen en un estado de letargo debido a la ralentización de su metabolismo hasta niveles muy bajos que les hace entrar en una situación de hipotermia, sin que la bajada de su temperatura corporal les ponga en peligro la vida. Estos animales están adaptados para ello y pueden sufrir estos cambios fisiológicos sin ningún tipo de problema.


¿Qué hacen los animales que se encuentran en la estación veraniega?

Para otros animales del hemisferio norte, como la tortugas de tierra, ciertos anfibios o los caracoles, existe otra alternativa parecida en esta misma época del año, cuando el calor aprieta más que nunca: la estivación.



Foto de caracol de zonas áridas
Los caracoles tienen la capacidad de permanecer inactivos en estivación largos periodos de tiempo mientras el verano sea desfavorable para desarrollar una normal actividad

La estivación podríamos decir que es la situación homóloga a la hibernación, que se da cuando las temperaturas son también poco favorables a la vida por ser demasiado altas. 

Los animales que estivan se encuentran aletargados durante los meses más cálidos del año, allí donde hay una estación de verano bien marcada.

viernes, 7 de julio de 2017

Tortugas de agua prohibidas como mascota

¿Por que no podemos abandonar a nuestra tortuga de agua en la naturaleza?

Trachemys scripta elegans, tortuga de orejas rojas o más conocida como tortuga de Florida es una especie de quelonio nativa  de los Estados Unidos y en España se considera una especie exótica invasora altamente perjudicial para el medio ambiente.



Varios ejemplares de tortuga de Florida (Trachemys scripta elegans) en un río español
Este galápago americano ha conquistado gran parte de la geografía española debido a su elevado potencial invasor, causando daños a la fauna autóctona en general y a los galápagos españoles en particular.


* Más información: Conservación de los galápagos españoles

¿Qué otras especies de tortugas de agua dulce se mantienen como mascota?

La tortuga de Florida  no es la única especie de quelonio dulceacuícola que se mantiene como mascota en territorio español y gran parte del mundo.

 La prohibición en la venta y tenencia de la famosa tortuga de Florida supuso el auge de otras especies, como la tortuga mapa falsa (Graptemys pseudogeographica) o, por ejemplo, la tortuga jeroglífica (Pseudemys concinna).



Foto de tortuga joven Graptemys pseudoegeographica o tortuga mapa falsa
Esta especie de galápago exótico se ha vuelto muy popular como mascota


¿Qué especies de tortugas de agua dulce están prohibidas como mascota?

En España, con la prohibición de Trachemys scripta elegans, se ha visto aumentada dicha interdicción a otras especies de tortugas de agua dulce, como Chrysemys picta o tortuga pintada y Trachemys scripta scripta o tortuga de orejas amarillas.


Campañas de erradicación de galápagos exóticos

Periódicamente, las autoridades del medio ambiente realizan campañas para frenar la presencia en la naturaleza de este galápago y de otras especies exóticas, como Chrysemys picta.

En ningún caso, se debería optar por liberar una Trachemys scripta elegans en un entorno natural de la geografía española ni de ningún otro punto geográfico del mundo dado su enorme potencial invasor, salvo si estamos viviendo en la zona noreste de México, donde el reptil es autóctono.


¿Qué debemos hacer si no podemos ya hacernos cargo de nuestra tortuga?

Para el resto de especies de tortugas de agua dulce que venden en los comercios especializados tendríamos que ir con las mismas precauciones. 

Si no podemos cuidar más a nuestra tortuguita o tortuga deberíamos buscarle hogar en otra casa o procurar encontrar un centro de recuperación de fauna silvestre que pueda hacerse cargo de ella.

* Más información: Especies de tortugas de agua dulce como mascota

viernes, 30 de junio de 2017

¿Todos los anfibios sufren metamorfosis?

¿Existen anfibios que no sufren metamorfosis? 

Siempre se ha dicho que los anfibios son animales vertebrados de sangre fría, que para desarrollarse pasan por un proceso de metamorfosis. Esto es verdad, pero no en todos los casos. 

El famoso ajolote, especie de urodelo endémica de México, es conocido por pasar toda su vida bajo el aspecto físico de una larva de anfibio, como lo demuestran, por ejemplo, los tres pares de branquias que tiene en la base de la cabeza, como adaptación a la vida acuática. 

Pero este anfibio no es el único que no tiene que superar esas drásticas transformaciones que representan para un animal que experimenta metamorfosis poder ser adulto. También se libran de ello el perro de agua, el proteo o la sirena mayor, todos ellos anfibios urodelos. 



A diferencia de la mayoría de anfibios, el perro de agua o necturo no se metamorfosea



¿Por qué hay anfibios que no pasan por una metamorfosis?

Ciertos anfibios no experimentarán esta serie de cambios radicales para ser adultos que exige la llamada metamorfosis. Los individuos de estas mismas especies serán adultos, es decir, tendrán la capacidad de reproducirse, aunque sus cuerpos serán muy parecidos a la forma larval de otros anfibios. 

La razón de tal fenómeno, conocido en biología como neotenia, es puramente adaptativa. Estos anfibios - algunas de sus especies ya se han citado con anterioridad - están mejor preparados para la vida acuática que el resto de especies de su misma clase. Ello les da ventajas de supervivencia, cuando tienen que vivir siempre dentro del líquido elemento.