miércoles, 21 de junio de 2017

¿Cómo soportan el calor los animales?

¿Cómo pueden los mamíferos aguantar el calor muy intenso?

En los días tórridos de verano, cuando el sol aprieta y la brisa sentimos que no se deja notar tanto como desearíamos, nos invade esa sensación térmica inconfundible denominada calor. 

En esos duros momentos nos puede venir a la cabeza preguntarnos cómo lo hacen los animales que viven en zonas muy cálidas del planeta para superar los meses más cálidos del año. 


¿Por qué los animales pueden resistir el calor?

La explicación es bien sencilla: el cuerpo humano y el del resto de mamíferos tiene mecanismos de termorregulación.

Estos posibilitan, por ejemplo, que una gacela o un elefante vivan en la sabana africana o un macaco Rhesus pueda sobrevivir en verano en las regiones más cálidas de la India.



Esta gacela común (Gazella dorcas) puede aguantar el calor de la sabana africana gracias a que dispone de mecanismos de termorregulación, como la sudoración o la vasodilatación

¿Cómo funcionan los mecanismos de termorregulación?

El cuerpo de un animal, cuando siente mucho calor, a través del centro de termorregulación, situado en el cerebro, empieza a poner en marcha los diferentes mecanismos de que dispone para regular la temperatura de su cuerpo:

- Vasodilatación: Cuando la temperatura del termómetro sube más de la cuenta, se produce una vasodilatación, es decir, un aumento del diámetro de los vasos sanguíneos, para conducir la sangre hacia el exterior del cuerpo del animal, lo que favorecerá que se pierda calor.

- Sudoración: Los mamíferos también cuentan con la secreción acuosa de las glándulas sudoríparas, que se activan con el calor para refrescar su cuerpo tras evaporarse el sudor.



El tigre se sirve del fenómeno de la convección para perder calor corporal, gracias a que el agua de un río  está más fría que su cuerpo

- Mecanismos pasivos de termorregulación: A todo lo anterior, para conseguir perder calor se le suman los mecanismos pasivos de regulación térmica, es decir, la radiación, la convección y la conducción. 

Por ello, veremos que nuestro perro, cuando ha hecho mucho ejercicio o en los días más calurosos del año se tumba en el suelo, lo que facilita que se pierda el calor desde su cuerpo hasta el suelo, que está más frío. En este animal los mecanismos pasivos de termorregulación son muy importantes porque, como mucha gente sabe, los perros no sudan.

* Más información: Regulación de la temperatura corpora en mamíferos

lunes, 12 de junio de 2017

Diferencias entre leones marinos y focas

¿En qué se diferencia el león marino de una foca común?

La foca común y el león marino son ambos animales marinos del grupo de los pinnípedos que guardan un parecido muy grande, pero existen algunas diferencias considerables entre ellas. 

En primer lugar, ambas especies no pertenecen a la misma familia, ya que los leones marinos están dentro de otro grupo diferente al de los fócidos (o familia de las focas), formado por los lobos marinos y los osos marinos y que en conjunto se conocen como otáridos

Según su modo de vida, las focas están mejor preparadas a la vida dentro del agua que los leones marinos y lo demuestra, entre otras características biológicas, su anatomía de una forma muy marcada.


Esta especie de pinnípedo llamado león marino de California vive en una menor área geográfica que la foca común.


¿Cuáles son las principales diferencias entre los leones marinos y las focas?

Las diferencias más importantes entre un león marino y una foca son:

- El león marino es mucho más voluminoso y pesado que la foca común.

Si miramos más de cerca ambos animales, nos daremos cuenta que el hocico de los leones marinos suele ser más alargado que el de las focas, que es generalmente un poco más ancho.

- La foca común carece de pabellón auditivo. En su lugar, tiene un orificio en cada extremo de la cabeza. 



La ausencia de las orejas es el rasgo que mejor diferencia a una foca de un león marino

- El león marino tiene mayor facilidad de andar por el suelo que su pariente la foca común, gracias a su particular conformación de las patas posteriores. En cambio, las focas tienen las patas dirigidas hacia atrás para nadar mejor.

- La foca común nace con un pelaje muy claro, que la camuflan con la nieve. Las crías de león marino, por el contrario, son de color oscuro y el color del pelaje se diferencia poco del adulto.

- Siguiendo con el pelaje, el de los leones marinos suele ser uniforme, mientras que el de las focas acostumbra a presentar manchas más oscuras sobre el dorso.

* Ver más sobre: Diferencias entre la foca común y el león marino

viernes, 12 de mayo de 2017

Cómo consiguen las grullas volar largas distancias sin apenas cansarse

La grulla damisela es un ave migratoria

La grulla damisela es una especie migratoria como el resto de grullas, que efectúa largas migraciones entre los lugares de cría y los de invernada.



La grulla damisela es una especie social y de costumbres  migratorias


Grullas damiselas, voladoras incansables

Este ave pasa el invierno en India, Pakistán y la franja nordeste de África, en praderas, sabanas y zonas ribereñas.  

Para la época de cría, la grulla damisela se dirige a lo largo de Asia central, en países como Mongolia, China o Kazajistán y suele anidar en praderas.



Imagen de grullas en vuelo en la típica formación en V

Lo que es más sorprendente de estas aves sociales es que emprenden largas migraciones en vuelos a gran altitud, hasta casi los 8000 metros de altura sobre el nivel del mar. 

Ello les permite cruzar los pasos que hay en la cordillera del Himalaya, para dirigirse hacia sus cuarteles de invierno en la India.


¿Cómo pueden las grullas llegar a su destino?

Las grullas vuelan en bandada, formando la típica formación en V. Ello les permite ahorrar energía, porque crean así turbulencias que ayudan al vuelo de las demás grullas. 

La bandada en V también ayuda al grupo a mantener una distancia constante entre sí para evitar alcances

Las grullas que avanzan en cabeza cortando el aire cada cierto tiempo se relevan para descansar.


* Ver más sobre: Características de la grulla damisela

jueves, 11 de mayo de 2017

Ácaros depredadores para luchar contra ácaros de las serpientes

¿Qué es el control biológico de plagas?

El control biológico de plagas es una opción inocua para luchar contra los organismos que atentan contra los intereses de los seres humanos, utilizando para ello sus enemigos naturales.


Control biológico contra los ácaros de las serpientes

Los ácaros depredadores son un método natural de lucha contra el  ectoparásito de las serpientes y otros reptiles llamado Ophionyssus natricis ácaro común de las serpientes.

Las especies más utilizados para dicho fin son Hypoaspis miles y Cheyletus eruditus. Hypoaspis aculeifer es muy parecido a Hypoaspis miles, pero no se utiliza tanto como los anteriores.
Se puede usar la capacidad depredadora de Cheyletus eruditus como 
control biológico del ácaro parásito de los reptiles Ophionyssus natricis

¿Por qué se pueden utilizar estos ácaros como control biológico?

Todos estos invertebrados, tanto Hypoaspis miles como Hypoaspis aculeifer o Cheyletus eruditus, son depredadores generalistas que entre sus presas se encuentra el ácaro parásito de las serpientes.

Sin embargo, estos pequeños invertebrados son totalmente inofensivos para las propias serpientes

* Ver más sobre: Acaricidas naturales para reptiles de terrario

miércoles, 19 de abril de 2017

¿Cómo ven las rapaces nocturnas?

¿Cómo funcionan los ojos de las rapaces nocturnas?

Las rapaces nocturnas tienen una visión nocturna excelente, gracias entre otras adaptaciones a la alta concentración de bastones, un tipo de fotorreceptores que se encuentran en la retina de los animales vertebrados y que trabajan en condiciones de baja luminosidad


El mochuelo común es un ave rapaz nocturna, que se guía por la vista durante sus cacerías nocturnas

En contrapartida, estas aves tienen una visión diurna más pobre que las aves diurnas, pues no ven en colores, ya que carecen de otro tipo de fotorreceptores, los conos, que distinguen diferentes tonalidades. 

Además, los bastones son más sensibles a la luz que los conos y no trabajan bien cuando hay un exceso de luminosidad, alcanzado el estado de saturación, si se dan determinadas condiciones. 


¿Las aves de presa nocturna ven de día?

A pesar de la creencia popular ampliamente extendida, las lechuzas, búhos y otras aves de presa nocturna pueden ver durante el día, si las circunstancias se lo exigen, porque son animales de costumbres nocturnas y de día suelen permanecer en reposo.

Para ello, estas aves de presa también disponen de las pupilas, que les permiten atenuar la cantidad de luz que les llega a los ojos, cuando en el ambiente hay más luz que la habitual de la noche. 


Las aves rapaces nocturnas son muy sensibles a la contaminación lumínica

Como a nosotros las personas, a los búhos y a las lechuzas, una luz demasiado intensa, como los focos de los estadios de fútbol, también les pueden molestar, sobre todo si ésta incide en su trayectoria de vuelo.

La contaminación lumínica a esa escala en particular, debido a su gran intensidad, es una problemática importante, como lo demuestran los estudios en los que se ha visto como un exceso de iluminación artificial puede suponer varios problemas para estos animales en relación a su supervivencia, como el menor éxito de caza.

* Ver más sobre: Sentido de la vista de las rapaces nocturnas

jueves, 6 de abril de 2017

¿Por qué mi loro se comporta extraño?

¿Qué son las estereotipias?

Algunos animales domésticos, especialmente tras experimentar situaciones de estrés importante por vivir en ambientes muy pobres en estímulos, sufren problemas de comportamiento, que se manifiestan en la ejecución de movimientos repetitivos y sin una clara finalidad. 

Estos comportamientos reciben el nombre de estereotipias y son más frecuentes en los felinos y cánidos mantenidos en cautividad y en animales de granja que realizan pastoreo, como las vacas, ovejas o cabras, cuando se mantienen en establos y no pueden realizar su conducta natural de pastoreo.



¿Cómo diferenciar una conducta normal de una estereotipia?

En la naturaleza, la cotorra común, el periquito australiano o el agapornis, entre otras psitácidas, se encaraman hacia un lugar elevado con la ayuda primero del pico y luego de las patas. En cautividad, estos loros suben así a las perchas y otros puntos altos de la jaula. 


Los guacamayos pueden presentar estereotipias locomotoras

Este comportamiento natural de muchas psitácidas llamado comportamiento de escalada o climb, se diferencia de una verdadera estereotipia, porque esta última la presentan los animales de forma repetitiva y sin finalidad aparente. 

Los loros o psitácidas, por su elevada inteligencia y gran variedad de sofisticadas conductas, también son animales que suelen manifestar estas conductas anómalas, llamadas estereotipias. 

Los loros suelen desarrollar estereotipias orales, haciendo movimientos de masticación sin comida o con la manipulación de comida mediante el pico, o bien estereotipias locomotoras. 

En las estereotipias locomotoras el animal se desplaza de delante hacia atrás a través de la percha continuamente, haciendo paseos estereotipados.

* Ver más sobre: Estereotipias en animales