viernes, 12 de mayo de 2017

Cómo consiguen las grullas volar largas distancias sin apenas cansarse

La grulla damisela es un ave migratoria

La grulla damisela es una especie migratoria como el resto de grullas, que efectúa largas migraciones entre los lugares de cría y los de invernada.



La grulla damisela es una especie social y de costumbres  migratorias


Grullas damiselas, voladoras incansables

Este ave pasa el invierno en India, Pakistán y la franja nordeste de África, en praderas, sabanas y zonas ribereñas.  

Para la época de cría, la grulla damisela se dirige a lo largo de Asia central, en países como Mongolia, China o Kazajistán y suele anidar en praderas.



Imagen de grullas en vuelo en la típica formación en V

Lo que es más sorprendente de estas aves sociales es que emprenden largas migraciones en vuelos a gran altitud, hasta casi los 8000 metros de altura sobre el nivel del mar. 

Ello les permite cruzar los pasos que hay en la cordillera del Himalaya, para dirigirse hacia sus cuarteles de invierno en la India.


¿Cómo pueden las grullas llegar a su destino?

Las grullas vuelan en bandada, formando la típica formación en V. Ello les permite ahorrar energía, porque crean así turbulencias que ayudan al vuelo de las demás grullas. 

La bandada en V también ayuda al grupo a mantener una distancia constante entre sí para evitar alcances

Las grullas que avanzan en cabeza cortando el aire cada cierto tiempo se relevan para descansar.


* Ver más sobre: Características de la grulla damisela

jueves, 11 de mayo de 2017

Ácaros depredadores para luchar contra ácaros de las serpientes

¿Qué es el control biológico de plagas?

El control biológico de plagas es una opción inocua para luchar contra los organismos que atentan contra los intereses de los seres humanos, utilizando para ello sus enemigos naturales.


Control biológico contra los ácaros de las serpientes

Los ácaros depredadores son un método natural de lucha contra el  ectoparásito de las serpientes y otros reptiles llamado Ophionyssus natricis ácaro común de las serpientes.

Las especies más utilizados para dicho fin son Hypoaspis miles y Cheyletus eruditus. Hypoaspis aculeifer es muy parecido a Hypoaspis miles, pero no se utiliza tanto como los anteriores.
Se puede usar la capacidad depredadora de Cheyletus eruditus como 
control biológico del ácaro parásito de los reptiles Ophionyssus natricis

¿Por qué se pueden utilizar estos ácaros como control biológico?

Todos estos invertebrados, tanto Hypoaspis miles como Hypoaspis aculeifer o Cheyletus eruditus, son depredadores generalistas que entre sus presas se encuentra el ácaro parásito de las serpientes.

Sin embargo, estos pequeños invertebrados son totalmente inofensivos para las propias serpientes

* Ver más sobre: Acaricidas naturales para reptiles de terrario

miércoles, 19 de abril de 2017

¿Cómo ven las rapaces nocturnas?

¿Cómo funcionan los ojos de las rapaces nocturnas?

Las rapaces nocturnas tienen una visión nocturna excelente, gracias entre otras adaptaciones a la alta concentración de bastones, un tipo de fotorreceptores que se encuentran en la retina de los animales vertebrados y que trabajan en condiciones de baja luminosidad


El mochuelo común es un ave rapaz nocturna, que se guía por la vista durante sus cacerías nocturnas

En contrapartida, estas aves tienen una visión diurna más pobre que las aves diurnas, pues no ven en colores, ya que carecen de otro tipo de fotorreceptores, los conos, que distinguen diferentes tonalidades. 

Además, los bastones son más sensibles a la luz que los conos y no trabajan bien cuando hay un exceso de luminosidad, alcanzado el estado de saturación, si se dan determinadas condiciones. 


¿Las aves de presa nocturna ven de día?

A pesar de la creencia popular ampliamente extendida, las lechuzas, búhos y otras aves de presa nocturna pueden ver durante el día, si las circunstancias se lo exigen, porque son animales de costumbres nocturnas y de día suelen permanecer en reposo.

Para ello, estas aves de presa también disponen de las pupilas, que les permiten atenuar la cantidad de luz que les llega a los ojos, cuando en el ambiente hay más luz que la habitual de la noche. 


Las aves rapaces nocturnas son muy sensibles a la contaminación lumínica

Como a nosotros las personas, a los búhos y a las lechuzas, una luz demasiado intensa, como los focos de los estadios de fútbol, también les pueden molestar, sobre todo si ésta incide en su trayectoria de vuelo.

La contaminación lumínica a esa escala en particular, debido a su gran intensidad, es una problemática importante, como lo demuestran los estudios en los que se ha visto como un exceso de iluminación artificial puede suponer varios problemas para estos animales en relación a su supervivencia, como el menor éxito de caza.

* Ver más sobre: Sentido de la vista de las rapaces nocturnas

jueves, 6 de abril de 2017

¿Por qué mi loro se comporta extraño?

¿Qué son las estereotipias?

Algunos animales domésticos, especialmente tras experimentar situaciones de estrés importante por vivir en ambientes muy pobres en estímulos, sufren problemas de comportamiento, que se manifiestan en la ejecución de movimientos repetitivos y sin una clara finalidad. 

Estos comportamientos reciben el nombre de estereotipias y son más frecuentes en los felinos y cánidos mantenidos en cautividad y en animales de granja que realizan pastoreo, como las vacas, ovejas o cabras, cuando se mantienen en establos y no pueden realizar su conducta natural de pastoreo.



¿Cómo diferenciar una conducta normal de una estereotipia?

En la naturaleza, la cotorra común, el periquito australiano o el agapornis, entre otras psitácidas, se encaraman hacia un lugar elevado con la ayuda primero del pico y luego de las patas. En cautividad, estos loros suben así a las perchas y otros puntos altos de la jaula. 


Los guacamayos pueden presentar estereotipias locomotoras

Este comportamiento natural de muchas psitácidas llamado comportamiento de escalada o climb, se diferencia de una verdadera estereotipia, porque esta última la presentan los animales de forma repetitiva y sin finalidad aparente. 

Los loros o psitácidas, por su elevada inteligencia y gran variedad de sofisticadas conductas, también son animales que suelen manifestar estas conductas anómalas, llamadas estereotipias. 

Los loros suelen desarrollar estereotipias orales, haciendo movimientos de masticación sin comida o con la manipulación de comida mediante el pico, o bien estereotipias locomotoras. 

En las estereotipias locomotoras el animal se desplaza de delante hacia atrás a través de la percha continuamente, haciendo paseos estereotipados.

* Ver más sobre: Estereotipias en animales

domingo, 2 de abril de 2017

Simbiosis en el mundo animal

¿Qué son las simbiosis?

Las simbiosis son asociaciones entre organismos de especies diferentes en las que ambos participantes de dicha interacción salen mutuamente beneficiados.


¿Qué simbiosis hay entre los animales?

Hormigas y pulgones

Hormigas y pulgones se asocian para recibir alimento y protección, algo así como si fuesen granjero y rebaño.



Foto de hormiga roja, 

Los himenópteros reciben la melaza que los áfidos secretan cuando son estimulados con la ayuda de las antenas.  A cambio, los pulgones son protegidos de numerosos enemigos por parte de las hormigas, que los defienden ferozmente ante la posible llegada de un insecto depredador o de cualquier otro tipo de organismo.

Anémonas y cangrejos ermitaños

Las anémonas y los cangrejos ermitaños saben cooperar, prestándose ambos servicios de defensa y transporte.

Los tentáculos venenosos del cnidario proporcionan defensa al cangrejo ermitaño contra los depredadores, al tiempo que la anémona que vive sobre la concha que ocupa el caracol ermitaño es transportada, lo que es beneficioso para ella, al tratarse de un organismo sésil, carente de movilidad.


Peces rémora y tiburones

Ambos tipos de peces sacan provecho de asociarse. Las rémoras obtienen alimento de los tiburones y los tiburones se libran de los ectoparásitos que consumen las rémoras.


Foto de tiburones con peces remora

ara acudir a los servicios de las rémoras, los tiburones y otros grandes peces marinos, así como las tortugas marinas, acuden a las estaciones de limpieza. En estas zonas del mar las rémoras están a salvo de los propios depredadores a los que limpian. 

En las estaciones de limpieza, tiburones y peces rémora tienen un pacto sellado de no agresión.


Simbiosis entre los animales y otros seres vivos

Pero entre los animales la participación no tiene límites y estas relaciones mutuamente beneficiosas entre especies, llamadas simbiosis, traspasan las fronteras del reino Animalia.

Simbiosis de los animales con las plantas

Algunos animales están en simbiosis con otros vegetales, como las hormigas y las acacias.
La hormiga de la acacia protege al árbol, del que recibe su nombre popular, de insectos herbívoros o parásitos,  a cambio, el vegetal le proporciona alimento a base de secreciones de néctar que el mismo árbol secreta.


Simbiosis de los animales con protozoos

Las termitas tienen en su sistema digestivo una colonia de protozoos, que les sirven para poder digerir la celulosa de la madera, de la que se alimentan.

La termita le proporciona al protozoo las condiciones ambientales necesiarias para poder desarrollarse.

* Ver más sobre: Simbiosis en el reino animal

martes, 14 de marzo de 2017

El gato doméstico es un gran depredador

¿Qué tipo de animal es el gato doméstico?

El gato doméstico es un felino como lo es también el gato montés, el jaguar, el tigre o el mismo león. 

Esta familia de mamíferos carnívoros está constituida por especies de dietas carnívoras, que dominan como ningún otro tipo de animal el arte de la caza. 

El gato doméstico proviene de la domesticación del huidizo gato montés. En pequeño, este felino es un depredador consumado como los grandes felinos africanos, americanos o asiáticos.

El gato doméstico sigue siendo un depredador 

Este carnívoro provisto de una gran agilidad e inteligencia, llamado gato doméstico, a pesar de haber aprendido a obtener de todo lo que necesita del ser humano, lleva coexistiendo miles de años con él sin perder sus capacidades para la caza, ni su instinto de libertad. 


¿Qué presas caza el gato doméstico?

Cuando tiene la ocasión, en sus cacerías, este "doméstico" depredador da caza sobre todo a ratones y otros roedores. 



El gato doméstico puede obsequiar a sus dueños con alguna de sus presas cazadas


Pero a veces también captura pajaritos y hasta insectos o reptiles de pequeño tamaño. 


¿Cómo caza el gato doméstico?

El gato doméstico consigue cazar sus presas siguiendo la técnica del acecho, como hacen los demás felinos, enseñada de su madre.


El gato doméstico es una especie peligrosa

Si vivimos en un pueblo y nuestra mascota tiene la posibilidad de salir al exterior y merodear por los campos, la actividad de nuestro gato fuera de casa puede parecernos totalmente inocua.

Sin embargo, lo cierto es que la presencia del gato doméstico representa una grave amenaza para varias especies de fauna salvaje a lo largo del mundo. No por algo se le considera una especie invasora y muy peligrosa.

* Ver más sobre: Gato, animal cazador