lunes, 20 de febrero de 2017

Las procesiones bajo los pinos

La procesionaria del pino ya está aquí

Ahora, a finales de febrero, ya podemos ver en los bosques y jardines españoles y del resto del sur de Europa, donde hay pinos, un fenómeno que era más frecuente observarlo antaño entre abril y mayo.

A nivel de suelo, difícilmente nos puede pasar desapercibido, especialmente para el ojo del naturalista, algo realmente curioso.



Foto de orugas de la procesionaria del pino en procesión

¿Por qué estas orugas hacen procesiones?

Las orugas de este lepidóptero, llamado procesionaria del pino, de comportamiento gregario o social, emprenden vistosas migraciones, desplazándose por el suelo, tras abandonar el árbol que las alimentó.

Para ello, adoptan curiosas formaciones que recuerdan, por su disciplinada estructura en forma de hilera, una oruga siguiendo a la otra,  a las procesiones que se celebran en algunos lugares por motivos religiosos.

Con estas marchas ceremoniosas de las orugas de la procesionaria, la especie busca encontrar un lugar adecuado donde poder pasar la fase de pupa o crisálida bien enterrada, al abrigo de los depredadores. 

Aunque algunas aves terrestres, como la abubilla, son verdaderas especialistas en encontrarlas, a lo que no dudan en comérselas.


¿Cómo continua el ciclo la procesionaria del pino?

Si han conseguido las procesionarias del pino en fase de pupa, escapar a todos sus peligros (depredadores, parásitos, enfermedades...) darán lugar, entre finales y principios de verano a polillas de aspecto poco vistoso. 

En esta fase, el insecto solo vivirá unos pocos día, y morirá por agotamiento, porque no se alimenta mientras la procesionaria del pino es una polilla. 

Pero durante la fase de polilla tiene tiempo suficiente como para encontrar pareja y efectuar la abundante puesta; algo no muy positivo para los pinos, de los que come sus hojas para llegar otra vez este insecto a adulto.

* Ver más sobre: Plaga de procesionaria del pino

viernes, 3 de febrero de 2017

¿Cómo consiguen los animales sobrevivir en lugares inhóspitos?

¿DÓNDE VIVEN LOS ANIMALES SALVAJES?

La pregunta más correcta sería: ¿Dónde no hay animales? Pocos son los lugares del mundo donde no encontramos criaturas del reino Animalia. 

Incluso es posible encontrar fauna en las profundidades marinas, en los desiertos más áridos, en las zonas polares o en el interior de oscuras cuevas o en aguas muy saladas.




¿Cómo consiguen los animales salvajes sobrevivir en zonas inhóspitas?

Pese a que en las zonas más profundas de los océanos no hay luz y, por lo tanto, la fotosíntesis no es posible, los animales marinos pueden tomar los alimentos que les llegan de la superficie. 

Dromedarios, correcaminos, escorpiones, ciertos escarabajos y otros animales del desierto tienen numerosas adaptaciones para la falta de agua.

El oso polar está perfectamente adaptado al frío, tanto que, con el cambio climático, se encuentra gravemente amenazado.

Los animales de las cuevas se han conseguido adaptar perfectamente a vivir bajo condiciones de oscuridad total, por lo que han perdido la vista y muchas veces el color de sus cuerpos. 

* Ver más sobre: Reptiles de zonas extremas

miércoles, 25 de enero de 2017

¿Para qué les sirve a los anfibios la piel?

¿Qué funciones cumple la piel en los anfibios?

Los anfibios tienen la piel desnuda, es decir, que no se halla protegida por pelo como en los mamíferos, ni por escamas como sucede con los reptiles o en los peces ni tampoco por plumas como en las aves.



Sin embargo, esta estructura anatómica es muy importante en los anfibios, porque su alteración o daños tiene consecuencias fatales para el animal en muchos casos.

A través de la piel, los anfibios respiranse protegen de los enemigos, regulan la cantidad de agua corporal... 

Los anfibios tienen respiración cutánea y se ven protegidos muchas veces contra los depredadores por veneno, como en el caso de los sapos. Para la regulación de la cantidad de agua corporal del anfibio, se juega con el grado de absorción de dicho elemento.

Existe una enfermedad causada por un hongo que ataca la piel, que es la responsable de poner en peligro a diferentes especies de anfibios. 

* Ver más sobre: Funciones de la piel de los anfibios

miércoles, 11 de enero de 2017

¿Qué caracoles se comen?

Helix lucorum o caracol turco, Helix pomatia o caracol romano, Otala punctatacaracol cristiano y Achatina fulica o caracol gigante africano son algunos de los nombres que conforman la extensa lista de caracoles terrestres apreciados en gastronomía. 


Sin embargo, posiblemente el caracol común de jardín es uno de los caracoles que más se comen, al menos en España, principalmente por su gran abundancia, pero también por su tamaño considerable y por el sabor de su carne.


El caracol común de jardín

La carne de este caracol, llamado científicamente como Helix aspersa, está muy bien valorada. La concha del molusco mide 2,5 cm de diámetro de media. Es de color marrón o rojizo con estrías longitudinales irregulares y de forma globosa y ovoide. 

Este caracol terrestre se encuentra en tierras de cultivo, en zonas calcáreas y graníticas húmedas. Es una especie muy habitual en los huertos, de ahí su nombre popular. 


¿Qué otro caracol se come mucho?

En otros lugares de Europa, donde abunda más su primo el caracol romano, se prefiere éste antes que al modesto y abundante caracol común de jardín.

Principalmente esto sucede en la Europa Central, cuyo principal país como consumidor de estos invertebrados terrestres es Francia.

* Ver más sobre: Comer caracoles

jueves, 15 de diciembre de 2016

Cómo evitar que se mueran los gusanos de seda

¿Por qué los gusanos de seda pueden enfermar?

Los gusanos de seda pueden sufrir enfermedades como cualquier ser vivo.  Estas suelen estar causadas por virus, hongos, bacterias y protozoos parásitos y reciben nombres como flacherie, grasserie, pebrina o, por ejemplo, muscardina.

Estos tipos de enfermedades que afectan al gusano de seda, suelen terminar con la muerte del animal, a veces rápidamente, como en la grasserie.


La enfermedad de flacherie está provocada por diferentes
 virus y por ciertas bacterias, como
Serratia marcescens

Cuidar la higiene y alimentación de los gusanos de seda

Para llevar a cabo la cría del gusano de seda sin tener estos problemas de salud u otros, la prevención es la clave.  De ahí que se hace extremadamente importante cuidar la alimentación y la higiene del hábitaculo donde se crían a estos insectos.

Las hojas de morera que servirán para alimentar a Bombyx mori (así son llamados científicamente los gusanos de seda) tienen que estar bien limpias, a fin de evitar la entrada de micoorganismos patógenos con las hojas, principalmente hongos.

Retiraremos rápidamente las orugas enfermas, tan pronto como nos percatemos de su mal estado de salud, para evitar que puedan enfermar a las otras.


Problema de plagas en la cría del gusano de seda

En la cría industrial del gusano de seda, también se suelen dar a veces plagas, de efectos potencialmente devastadores, causadas por ciertos insectos parásitos, llamados taquínidos.

Más correctamente hablando, los taquínidos son dípteros parasitoides, es decir, insectos con aspecto de mosca que se desarrollan dentro del cuerpo de los gusanos de seda. 

Sin embargo, para la cría en casa o cría amateur del gusano de seda, estaremos seguramente libres de esta amenaza.

* Ver más sobre: Enfermedades del gusano de seda

viernes, 9 de diciembre de 2016

¿Por qué no podemos dar de comer igual a un gato que a un perro?

El lobo y el gato salvaje tienen diferentes costumbres alimenticias

Si hemos tenido siempre perros y ahora un gato, o viceversa, deberíamos saber que no se puede alimentar de la misma forma a una mascota que a otra, debido a que ambos animales tienen diferentes ancestros salvajes, que presentan distintas costumbres alimenticias. 



El perro tiene una aparato digestivo ligeramente
diferente al del gato, lo que le hace tener otro tipo de alimentación


El perro y el gato son diferentes también en la alimentación

Perro y gato al tener ancestros con alimentación relativamente diferente ha hecho que haya diferencias a tener en cuenta en la alimentación entre ambos carnívoros. 

De ahí que, por ejemplo, el gato necesite una dieta más rica en energía o que el perro tolere mejor la presencia de carbohidratos en su dieta.


¿Por qué hay esas diferencias en la alimentación entre gatos y perros? 

- Diferencias en el tipo de dientes: La dentición de los perros está más preparada para una dieta omnívora que la de los gatos, que tienen un tipo de dieta exclusivamente carnívora.

- Diferencias en el metabolismo: Los perros pueden digerir un poco mejor los carbohidratos que los gatos. 

- Diferente aparato digestivo: El tubo digestivo de los gatos es más corto que el de los perros, lo que hace que tengan una digestión más rápida que la de los perros. 

- Diferentes preferencias alimenticias: Los gatos son más selectivos en la comida que los perros, lo que puede crear algunos problemas para sus dueños, cuando no les proporcionan la comida que más les gusta. 

* Artículos relacionados: Alimentación del perro / Alimentación del gato