martes, 14 de marzo de 2017

El gato doméstico es un gran depredador

¿Qué tipo de animal es el gato doméstico?

El gato doméstico es un felino como lo es también el gato montés, el jaguar, el tigre o el mismo león. 

Esta familia de mamíferos carnívoros está constituida por especies de dietas carnívoras, que dominan como ningún otro tipo de animal el arte de la caza. 

El gato doméstico proviene de la domesticación del huidizo gato montés. En pequeño, este felino es un depredador consumado como los grandes felinos africanos, americanos o asiáticos.

El gato doméstico sigue siendo un depredador 

Este carnívoro provisto de una gran agilidad e inteligencia, llamado gato doméstico, a pesar de haber aprendido a obtener de todo lo que necesita del ser humano, lleva coexistiendo miles de años con él sin perder sus capacidades para la caza, ni su instinto de libertad. 


¿Qué presas caza el gato doméstico?

Cuando tiene la ocasión, en sus cacerías, este "doméstico" depredador da caza sobre todo a ratones y otros roedores. 



El gato doméstico puede obsequiar a sus dueños con alguna de sus presas cazadas


Pero a veces también captura pajaritos y hasta insectos o reptiles de pequeño tamaño. 


¿Cómo caza el gato doméstico?

El gato doméstico consigue cazar sus presas siguiendo la técnica del acecho, como hacen los demás felinos, enseñada de su madre.


El gato doméstico es una especie peligrosa

Si vivimos en un pueblo y nuestra mascota tiene la posibilidad de salir al exterior y merodear por los campos, la actividad de nuestro gato fuera de casa puede parecernos totalmente inocua.

Sin embargo, lo cierto es que la presencia del gato doméstico representa una grave amenaza para varias especies de fauna salvaje a lo largo del mundo. No por algo se le considera una especie invasora y muy peligrosa.

* Ver más sobre: Gato, animal cazador

miércoles, 8 de marzo de 2017

¿Por qué algunos animales salvajes eligen las ciudades para vivir?

¿La creación de nuevas zonas urbanas es perjudicial para la fauna?

A escala mundial, estamos viviendo un proceso de urbanización para albergar a la creciente población humana, en detrimento de las zonas rurales y naturales.  

Para la mayoría de especies salvajes la urbanización de los entornos rurales o naturales tiene un impacto negativo, lo que repercute en la biodiversidad del territorio.



Incluso en el centro de las grandes ciudades encontramos algunas especies salvajes que cohabitan con el hombre y sus animales domésticos


Sin embargo, algunas especies salvajes en lugar de verse perjudicadas por este proceso de creación de nuevas zonas urbanas se ven favorecidas, ya que consiguen sacar provecho del nuevo hábitat creado por el hombre y de los recursos que las zonas urbanas les ofrecen.

¿Por qué a algunos animales les gustan las ciudades?

En las ciudades, estos animales encuentran alimento abundante y refugios. Por ello, estas especies pueden ser más abundantes en las zonas urbanas, en urbanizaciones, a base de chalets con jardines, que en las zonas rurales, en las que se encuentran campos de cultivos y pueblos.

Además de proporcionarles recursos abundantes en forma de alimento, refugio y lugares para la reproducción, las zonas urbanas ofrecen a la fauna urbana unas condiciones climáticas más favorables, sobre todo en cuanto a temperatura.


¿Qué tipo de animales salvajes eligen las ciudades para vivir?
Los animales salvajes que eligen los entornos urbanos para vivir son llamados animales urbanos y el conjunto de ellos es lo que se conoce como fauna urbana. En biología, estos animales se conocen como fauna sinantrópica o antropófila.



La paloma es un ejemplo perfecto de animal urbano o también llamado sinantrópico

Buen ejemplo de animales urbanos son los zorros o los coyotes entre otros mamíferos carnívoros de talla media, de dieta generalista, con comportamiento muy adaptable y alta capacidad de reproducción. 

Sin embargo, otros mamíferos adquieren el título de "urbanos", como las ratas y los ratones, como ejemplo de roedores, ciertos murciélagos, como el murciélago enano o común. 

Entre los insectos encontramos una variedad importante de especies urbanas, como las cucarachas, los sigilosos pececillos de plata o, por ejemplo, algunas hormigas, como la exótica e invasora hormiga argentina.

Tampoco nos podemos olvidar de las aves de jardín, como el petirrojo o el mirlo, y mucho menos de la paloma bravía, cuyas formas semidomésticas pueblan sin excepción las grandes ciudades.

* Ver más sobre: Fauna urbana

jueves, 2 de marzo de 2017

Tipos de extremidades de los mamíferos

¿LOS MAMÍFEROS TIENEN LOS MISMOS TIPOS DE EXTREMIDADES?

En el mundo de los mamíferos podemos encontrar extremidades, o patas si lo decimos en el lenguaje de la calle, pensadas para correr, para dar saltos, para nadar o incluso para subir a los árboles o para excavar.

Cada mamífero, en función de su modo de vida, tiene un tipo de extremidad, que le permite vivir bien adaptado a su entorno.


Tipos de extremidades de los mamíferos

- Extremidades de los mamíferos para la natación:

Los mamíferos marinos especialmente, como las ballenas, los delfines, las focas tienen las patas transformadas en aletas.
Los brazos y piernas de los mamíferos marinos son sus aletas

Los mamíferos de modo de vida dulceacuícola, como el castor o la nutria, tienen membranas interdigitales en las manos para nadar con mayor facilidad, aunque sus extremidades no están tan modificadas como las de los mamíferos marinos.

- Extremidades de los mamíferos para la carrera y el salto

Muchos son los mamíferos terrestres, tanto depredadores como presas, que poseen unas patas muy poderosas, capaces de dar fuertes saltos o de emprender persecuciones o huidas a gran velocidad.

- Extremidades de los mamíferos  para vivir en los árboles

Los mamíferos arborícolas como los koalas, los perezosos, los lémures y otros muchos primates, pasan el mayor tiempo de su vida encaramados a los árboles. Por ello, estos animales acostumbran a tener unas extremidades muy largas, pero también fuertes y ágiles.

Los primates arborícolas tienen un tipo de desplazamiento llamado braquiación,  en el que con los brazos, de mayor longitud que las piernas o extremidades posteriores, se van desplazando por las ramas.

- Extremidades de los mamíferos voladores y planeadores

Los murciélagos son los únicos mamíferos con capacidad de vuelo real, como lo demuestran sus extremidades anteriores, transformadas en alas, que recuerdan a las de las aves, la clase vertebrada voladora por antonomasia.

Otros mamíferos en lugar de volar son capaces de mantenerse en el aire por cierto periodo de tiempo y planear como la ardilla voladora o el lémur volador. Esta proeza la consiguen llevar a cabo los mamíferos planeadores gracias a que extienden los grandes pliegues de piel de su cuerpo, que ayudan a parar el aire, para mantenerse en suspensión.

* Ver más sobre: Extremidades de los mamíferos

lunes, 20 de febrero de 2017

La época de la procesionaria del pìno

La procesionaria del pino ya ha llegado

Ahora, a finales de febrero, ya podemos ver en los bosques y jardines españoles y del resto del sur de Europa, donde hay pinos, un fenómeno que era más frecuente observarlo antaño entre abril y mayo.

A nivel de suelo, difícilmente nos puede pasar desapercibido, especialmente para el ojo del naturalista, algo realmente curioso.



Foto de orugas de la procesionaria del pino en procesión

¿Por qué estas orugas hacen procesiones?

Las orugas de este lepidóptero, llamado procesionaria del pino, de comportamiento gregario o social, emprenden vistosas migraciones, desplazándose por el suelo, tras abandonar el árbol que las alimentó.

Para ello, adoptan curiosas formaciones que recuerdan, por su disciplinada estructura en forma de hilera, una oruga siguiendo a la otra,  a las procesiones que se celebran en algunos lugares por motivos religiosos.

Con estas marchas ceremoniosas de las orugas de la procesionaria, la especie busca encontrar un lugar adecuado donde poder pasar la fase de pupa o crisálida bien enterrada, al abrigo de los depredadores. 

Aunque algunas aves terrestres, como la abubilla, son verdaderas especialistas en encontrarlas, a lo que no dudan en comérselas.


¿Cómo continua el ciclo la procesionaria del pino?

Si han conseguido las procesionarias del pino en fase de pupa, escapar a todos sus peligros (depredadores, parásitos, enfermedades...) darán lugar, entre finales y principios de verano a polillas de aspecto poco vistoso. 

En esta fase, el insecto solo vivirá unos pocos día, y morirá por agotamiento, porque no se alimenta mientras la procesionaria del pino es una polilla. 

Pero durante la fase de polilla tiene tiempo suficiente como para encontrar pareja y efectuar la abundante puesta; algo no muy positivo para los pinos, de los que come sus hojas para llegar otra vez este insecto a adulto.

* Ver más sobre: Plaga de procesionaria del pino

viernes, 3 de febrero de 2017

¿Cómo consiguen los animales sobrevivir en lugares inhóspitos?

¿DÓNDE VIVEN LOS ANIMALES SALVAJES?

La pregunta más correcta sería: ¿Dónde no hay animales? Pocos son los lugares del mundo donde no encontramos criaturas del reino Animalia. 

Incluso es posible encontrar fauna en las profundidades marinas, en los desiertos más áridos, en las zonas polares o en el interior de oscuras cuevas o en aguas muy saladas.




¿Cómo consiguen los animales salvajes sobrevivir en zonas inhóspitas?

Pese a que en las zonas más profundas de los océanos no hay luz y, por lo tanto, la fotosíntesis no es posible, los animales marinos pueden tomar los alimentos que les llegan de la superficie. 

Dromedarios, correcaminos, escorpiones, ciertos escarabajos y otros animales del desierto tienen numerosas adaptaciones para la falta de agua.

El oso polar está perfectamente adaptado al frío, tanto que, con el cambio climático, se encuentra gravemente amenazado.

Los animales de las cuevas se han conseguido adaptar perfectamente a vivir bajo condiciones de oscuridad total, por lo que han perdido la vista y muchas veces el color de sus cuerpos. 

* Ver más sobre: Reptiles de zonas extremas

miércoles, 25 de enero de 2017

¿Para qué les sirve a los anfibios la piel?

¿Qué funciones cumple la piel en los anfibios?

Los anfibios tienen la piel desnuda, es decir, que no se halla protegida por pelo como en los mamíferos, ni por escamas como sucede con los reptiles o en los peces ni tampoco por plumas como en las aves.



Sin embargo, esta estructura anatómica es muy importante en los anfibios, porque su alteración o daños tiene consecuencias fatales para el animal en muchos casos.

A través de la piel, los anfibios respiranse protegen de los enemigos, regulan la cantidad de agua corporal... 

Los anfibios tienen respiración cutánea y se ven protegidos muchas veces contra los depredadores por veneno, como en el caso de los sapos. Para la regulación de la cantidad de agua corporal del anfibio, se juega con el grado de absorción de dicho elemento.

Existe una enfermedad causada por un hongo que ataca la piel, que es la responsable de poner en peligro a diferentes especies de anfibios. 

* Ver más sobre: Funciones de la piel de los anfibios