jueves, 15 de diciembre de 2016

Cómo evitar que se mueran los gusanos de seda

¿Por qué los gusanos de seda pueden enfermar?

Los gusanos de seda pueden sufrir enfermedades como cualquier ser vivo.  Estas suelen estar causadas por virus, hongos, bacterias y protozoos parásitos y reciben nombres como flacherie, grasserie, pebrina o, por ejemplo, muscardina.

Estos tipos de enfermedades que afectan al gusano de seda, suelen terminar con la muerte del animal, a veces rápidamente, como en la grasserie.


La enfermedad de flacherie está provocada por diferentes
 virus y por ciertas bacterias, como
Serratia marcescens

Cuidar la higiene y alimentación de los gusanos de seda

Para llevar a cabo la cría del gusano de seda sin tener estos problemas de salud u otros, la prevención es la clave.  De ahí que se hace extremadamente importante cuidar la alimentación y la higiene del hábitaculo donde se crían a estos insectos.

Las hojas de morera que servirán para alimentar a Bombyx mori (así son llamados científicamente los gusanos de seda) tienen que estar bien limpias, a fin de evitar la entrada de micoorganismos patógenos con las hojas, principalmente hongos.

Retiraremos rápidamente las orugas enfermas, tan pronto como nos percatemos de su mal estado de salud, para evitar que puedan enfermar a las otras.


Problema de plagas en la cría del gusano de seda

En la cría industrial del gusano de seda, también se suelen dar a veces plagas, de efectos potencialmente devastadores, causadas por ciertos insectos parásitos, llamados taquínidos.

Más correctamente hablando, los taquínidos son dípteros parasitoides, es decir, insectos con aspecto de mosca que se desarrollan dentro del cuerpo de los gusanos de seda. 

Sin embargo, para la cría en casa o cría amateur del gusano de seda, estaremos seguramente libres de esta amenaza.

* Ver más sobre: Enfermedades del gusano de seda

viernes, 9 de diciembre de 2016

¿Por qué no podemos dar de comer igual a un gato que a un perro?

El lobo y el gato salvaje tienen diferentes costumbres alimenticias

Si hemos tenido siempre perros y ahora un gato, o viceversa, deberíamos saber que no se puede alimentar de la misma forma a una mascota que a otra, debido a que ambos animales tienen diferentes ancestros salvajes, que presentan distintas costumbres alimenticias. 



El perro tiene una aparato digestivo ligeramente
diferente al del gato, lo que le hace tener otro tipo de alimentación


El perro y el gato son diferentes también en la alimentación

Perro y gato al tener ancestros con alimentación relativamente diferente ha hecho que haya diferencias a tener en cuenta en la alimentación entre ambos carnívoros. 

De ahí que, por ejemplo, el gato necesite una dieta más rica en energía o que el perro tolere mejor la presencia de carbohidratos en su dieta.


¿Por qué hay esas diferencias en la alimentación entre gatos y perros? 

- Diferencias en el tipo de dientes: La dentición de los perros está más preparada para una dieta omnívora que la de los gatos, que tienen un tipo de dieta exclusivamente carnívora.

- Diferencias en el metabolismo: Los perros pueden digerir un poco mejor los carbohidratos que los gatos. 

- Diferente aparato digestivo: El tubo digestivo de los gatos es más corto que el de los perros, lo que hace que tengan una digestión más rápida que la de los perros. 

- Diferentes preferencias alimenticias: Los gatos son más selectivos en la comida que los perros, lo que puede crear algunos problemas para sus dueños, cuando no les proporcionan la comida que más les gusta. 

* Artículos relacionados: Alimentación del perro / Alimentación del gato

jueves, 1 de diciembre de 2016

Tipos de codornices

¿Qué razas de codornices existen?

Existen distintas razas de codornices, según el criterio productivo.

En el mercado se pueden encontrar varias líneas de codornices:

- Codornices destinadas a la producción de carne. 

- Codornices destinadas a la producción de huevos.

- Codornices de doble aptitud (huevos y carne).

- Codornices ornamentales, criadas por su belleza.

- Codornices de vuelo, destinadas a la caza. 


Foto de codornices
Las codornices se utilizan para producir huevos y/o carne, pero también pueden criarse como aves ornamentales

Razas de codornices ornamentales

Las codornices ornamentales son aves muy hermosas. La raza Button se caracteriza por su pequeño tamaño. Dentro de las razas más llamativas de codornices ornamentales, tenemos:

- Gambel.

- California Valley

- Blue Valley.

- Tenesse Red 

- Button. 


Razas de codornices de carne

Para producción de carne, existen actualmente varias líneas registradas, las más importantes son:

- Bobwhite.

- Texas Quail

- Giant Brown

- Giant White

Los Estados Unidos han logrado desarrollar animales que alcanzan pesos de hasta 350 gramos. 


Razas de codornices de puesta

La codorniz japonesa (Coturnix japonica) es la codorniz con unas mejores características de puesta. Pone unos huevos más grandes que la codorniz común. 


Razas de codornices de doble aptitud


Como codornices de doble aptitud, existen algunas como: 

- Pharaon.

- Old English 

- Tibetana.

Estas razas, tienen una buena capacidad de puesta y un peso importante para comercializar su carne. 

* Ver más sobre: Características de la codorniz

martes, 29 de noviembre de 2016

¿Cuáles son los animales más inteligentes del mundo?

Los antropoides son primates casi tan inteligentes como nosotros

Después de los seres humanos, algunos tipos de primates son las criaturas más inteligentes del mundo. En antropología, estos primates son los llamados antropoides, que incluyen especies como el gorila, el chimpancé y el orangután. "Antropoide" significa que tiene aspecto de hombre.


El chimpancé es el primate no humano más inteligente

Dentro de este gran grupo de primates, el chimpancé es el más inteligente y el más cercano a la especie humana, porque estudiando la evolución, se ha visto que el hombre se separó del chimpancé en el tiempo mucho después que con los otros primates.

De modo que chimpancés y seres humanos compartimos muchas cosas y entre ellas una elevada inteligencia. El chimpancé es capaz de utilizar herramientas, algo que muy pocos animales saben hacer.




Foto de chimpancés 
El chimpancé es el primate más inteligente, después del hombre

Otros primates muy inteligentes

Los chimpancés, pero también los gorilas y los orangutanes tienen la capacidad de engañar a su pareja sexual.  Dentro del grupo de los antropoides, el orangután, sin embargo, es el que tiene un grado de inteligencia menor, porque está más alejado del hombre que el orangután y, por supuesto, que también del chimpancé. A pesar de ello, los orangutanes saben aprender trucos, como lavar ropa en un río.


El perro tiene una gran empatía

Los perros tienen fama de ser animales muy inteligentes. Las personas que tienen perro lo pueden constatar cada día con su mascota. El proceso de domesticación ha ido encaminado ha aumentar la capacidad empática del perro y dirigirla a la comprensión del dueño, de su estado anímico, deseos e  intenciones en relación a su animal. 


La gran capacidad de adaptación del zorro

Se ha podido comprobar en el laboratorio que el zorro, que pertenece a la misma familia que el perro o que el lobo, su pariente salvaje,  es incluso más inteligente que el perro, aunque de otro modo. El zorro tiene mayor poder de adaptación para vivir en la naturaleza que el perro naturalmente, aunque no goza de esa capacidad empática del perro. 


La urraca tiene capaz de engaño

Los córvidos, como el cuervo, la urraca, y similares, muestran un elevado grado de inteligencia. Como los primates, los cuervos tienen capacidad de engaño y les sirve para robarle la comida a un compañero despistado, como ha podido ser demostrado en laboratorio con urracas.


El cuervo de Caledonia utiliza herramientas

Incluso en esta inteligente familia de aves, la de los córvidos, existe una especie que tiene la extraordinaria capacidad, por poco frecuente entre los animales,  de utilizar herramientas para conseguir sacar el alimento de agujeros y lugares inaccesibles con el pico.


Los loros pueden hablar cuando toca

Los loros destacan por su gran memoria y su gran destreza con la lengua, que les permite poder hablar, aunque no entienden lo que dicen. Aun así, pueden aprender a decir palabras en determinados contextos para obtener comida o atención de sus dueños.


El complejo lenguaje sonoro de los delfines

Los delfines, sin embargo, son todavía más buenos en el arte de la comunicación, aunque esta vez, somos los humanos quienes no los entendemos.  Los cetáceos utilizan un complejo sistema de comunicación verbal, a base de diferentes sonidos emitidos en el agua. 

Este lenguaje sonoro de los delfines, que les sirve para comunicarse entre los miembros del grupo, es diferente de la ecolocalización, sistema parecido a un radar, usado también por los murciélagos,  que emplean los delfines para cazar.

* Ver más sobre: Inteligencia de los animales

lunes, 21 de noviembre de 2016

¿Por qué hablan los loros?

Los loros tienen una lengua muy especial

A diferencia de otras aves, la lengua de los loros es redonda, carnosa y muy movediza. La utilizan con gran habilidad para extraer la carne de las semillas, su principal fuente de alimento.



Foto de cacatúa de moño amarillo (Cacatua galerita)
Esta psitácida está manipulando su comida con una mano

Además, la lengua a estas aves les sirve para poder pronunciar una gran variedad de sonidos, habilidad que utilizan para comunicarse entre sí los loros que viven en grupo y se encuentran entre el espeso follaje de la selva.


Los loros no tienen cuerdas vocales

Las psitácidas y demás aves no tienen cuerdas vocales como los mamíferos sino que poseen un órgano vocal especial llamado siringe. La siringe está formada por un conjunto de músculos que modulan el canto del ave.

La gran intensidad del canto de las aves se debe en gran parte a sus potentes pulmones.


Los loros son muy inteligentes

Los loros poseen un nivel de inteligencia muy avanzado, lo que les permite poder aprender, imitar y memorizar los sonidos que oyen de su entorno.

Gracias a ello, estas aves, a veces, son capaces de imitar muy bien palabras y reproducirlas en situaciones adecuadas, como, por ejemplo, el nombre de su propietario para que éste les de comida u otro premio.


¿Por qué los loros hablan?

Estos animales, cuando viven de forma salvaje, no imitan a otros animales ni por supuesto a las personas. La emisión de sonidos les sirve para comunicarse a las aves pstiácidas con los distintos miembros de su grupo.

En cautividad, esta capacidad de los loros, gracias a su especial inteligencia, es redirigida hacia la comunicación con su propietario lo que les suele dar beneficios por captar mejor las atenciones y cuidados de su satisfecho dueño.


¿Los loros son los únicos animales que hablan?

En cautividad, gracias a la lengua tan especial que tienen los loros y a su gran inteligencia pueden aprender a hablar.

Sin embargo, las psitácidas no son los únicos animales que pueden hablar como las personas. El miná del Himalaya, un pájaro emparentado con los estorninos, también destaca por sus grandes habilidades para el habla.

El cuervo, la urraca y otros córvidos también son buenos habladores si se les entrena.

* Ver más sobre: Adaptaciones de los loros

jueves, 17 de noviembre de 2016

Tipos de felinos

¿Qué tipos de felinos salvajes existen?

Los félidos pueden clasificarse en 4 géneros: Felis, Neofelis, Acinoyx, Panthera.

¿Qué tipos de felinos salvajes existen?

Dentro del género Felis encontramos el serval, el gato montés, los gatos salvajes y el gato doméstico.


El serval (Felis serval) es un felino de mediano tamaño que vive de forma salvaje en África

Como representante del género Neofelis está la pantera nebulosa.

El guepardo se encuentra dentro del género Acinoyx.

Como especies pertenecientes al género Panthera, tenemos el león, el tigre, el jaguar o el leopardo.

El puma se encuentra clasificado en un género aparte, el género Puma. El jaguarundí o gato colorado está emparentando con el puma, pues está dentro del mismo género. 

Los linces están clasificados dentro del grupo llamado Lynx

Otros géneros de felinos son Caracal, cuya especie es el caracal o, por ejemplo, el género Leopardus, al que pertenecen diferentes especies de gatos americanos.


¿Cuántas especies de felinos salvajes hay en todo el mundo? 

Aunque el tigre, el leopardo, el guepardo, el jaguar, el lince, el puma y sobre todo el león son las especies más conocidas, existen 31 especies más de felinos.

De hecho, podemos contar con unas 38 especies de felinos, repartidas por todo el mundo, excepto Australia, Madagascar y la Antartida.  

* Ver más sobre: Características de los felinos

lunes, 7 de noviembre de 2016

Problemas de la esterilización para el perro

¿Qué problemas puede tener una perra esterilizada?

En general, podemos decir que la esterilización tiene pocos efectos indeseables y muchos beneficios. 

Los efectos perjudiciales más importantes que se pueden dar en un perro esterilizado son el aumento de peso y la incontinencia urinaria y normalmente se tratará de una perra, más que de un macho. 

Estos problemas pueden darse también en una gata, aunque en los gatos el problema de la ganancia de peso debido a la esterilización no es tan importante como en los perros.


Aumento de peso en la perra esterilizada

Quizás el más importante de la esterilización sea el aumento de peso, especialmente en hembras (sin embargo, se da más este problema en perras que en gatas) porque los estrógenos tienen un efecto inhibidor del consumo de alimento y de aumento de la actividad del animal. 

Por lo tanto, una hembra esterilizada comerá más y se moverá menos, lo que le hará ganar peso. A su vez, la obesidad repercute sobre la salud del animal dándole problemas de circulación, artritis, etc. 


Solución al aumento de peso de la perra esterilizada

La solución a este problema es bien sencilla, no darle tanta comida a nuestra mascota si está esterilizada y tiene propensión a la obesidad. 


Incontinencia urinaria en la esterilizada

Otro problema de la esterilización en perros es la incontinencia urinaria. El animal que tiene este problema pierde el control voluntario sobre la micción, por lo que es incapaz de decidir donde y cuando orinar. Este problema se da frecuentemente en perras castradas.

La incontinencia urinaria se da porque el esfínter urinario no cierra bien, porque para su correcto funcionamiento precisa de la concentración plasmática de estrógenos necesaria. 

Este tipo de incontinencia urinaria que está relacionada con la castración se llama incontinencia urinaria que responde a estrógenos o también se puede llamar incontinencia urinaria por incompetencia del esfínter.


Tratamiento para la incontinencia urinaria

El tratamiento de elección es hormonal, a base de sustancias como la fenilpropanolamina, para controlar el flujo de orina, aumentando el tono del esfínter de la uretra, con lo que se consigue contrarrestar el goteo de orina por parte del animal.


Agresividad por dominancia en perras esterilizadas dominantes

la agresividad por dominancia aumenta tras la castración en las perras, porque en los ovarios se produce, además de estrógenos, progesterona que tiene un efecto inhibidor de la agresividad por dominancia. 

Esto es un problema en perras ya de por sí dominantes. Por lo que no es aconsejable castrar una perra dominante en los casos en los que la dominancia se asocia al celo. 

- Información relacionada: Castración en perros

jueves, 27 de octubre de 2016

Ventajas de la esterilización para el gato

¿Por qué es importante la castración en el gato? 

Un gato entero, es decir, sin castrar o esterilizar, es un dolor de cabeza, ya sea macho o hembra, porque normalmente supone muchos inconvenientes.

Peleas, olor fuerte a orina en casa, huidas del hogar, varios episodios de celo a lo largo del año, son solo algunos de los problemas que van de la mano de un gato entero.

Las gatas sin esterilizar suelen protagonizar escapadas del hogar durante su época de celo, lo que representa un riesgo muy grande de embarazo indeseado


Problemas de tener un gato macho sin castrar

Los gatos macho marcan el territorio con su orina impregnada de feromonas y ésta tiene un persistente olor desagradable. 

Además, es habitual que los gatos machos salgan a vagabundear y a que se peleen por defender su territorio y las hembras que habitan en él. 

El gato macho sin castrar es más propenso a sufrir enfermedades como prostatitis o tumores en los testículos.


Problemas de la gata sin esterilizar

Cuando una gata entra en celo (periodo en que acepta al macho), lo cual sucede varias veces al año (es poliéstrica) y dura unos 5 días, tiene grandes necesidades de salir de casa y atrae a ruidosos pretendientes desde muy lejos. 

El problema radica en que las gatas durante los meses de febrero a septiembre tienen varios celos. Entre septiembre y enero están en lo que se conoce como anestro estacionario y no tienen celos. Tras pasar el celo, de unos 5 días, las gatas tienen una fase de reposo de unos 10 días y vuelven a salir en celo. 

Este ciclo de 5 días en celo y 10 días en reposo se repite varias veces, durante 2 meses. A continuación pasan unos 2 meses sin estar en celo y vuelven otra vez a tener varios ciclos de 15 días (5 días en celo y 10 días sin celo). 

A este hecho de tener varios celos a lo largo del año, se le añade la complicación de que el ciclo sexual de las gatas es muy variable, ya que depende de las condiciones ambientales, del manejo y de la raza del animal.


Ventajas de la esterilización en gatas

En la gata la esterilización, como en el gato, además de mejorarle su comportamiento, reduce los problemas de salud de tipo reproductivo, como los ovarios poliquístiquicos o la metritis o inflamación del útero.

* Información relacionada: Esterilización en gatos

martes, 18 de octubre de 2016

¿Por qué mi gato se rasca si no tiene pulgas?


¿Por qué mi gato se rasque tanto?

Uno de los principales motivos que empujan al gato y a otros mamíferos a rascarse más de la cuenta son los problemas de piel o trastornos dermatológicos.

A priori, frente a esta situación cabe pensar en la posibilidad de que haya un problema de dermatitis o inflamación de la piel, causa muy frecuente de picazón o prurito en el gato y en el perro, pero se tienen que descartar otros motivos que les dan picor a los animales.


Parásitos como causantes de picor

La presencia de pulgas, garrapatas y otros parásitos del gato, de hongos patógenos como la tiña o de bacterias patógenas causantes de infecciones, como Staphylococcus intermedius, dan mucho picor en el gato y en otros animales de compañía.


Infección en la piel causa poco probable pero posible

En el gato es mucho más raro comparado que con el perro, aunque no imposible, que se de una infección de la piel, llamada pioderma, debida a la proliferación de bacterias que causa también un intenso picazón. 



El gato puede tener un problema de alergia

Por lo tanto, descartando algunas de las causas principales de prurito o picazón en los animales de compañía, es decir, pulgas, garrapatas, tiña y otros parásitos del gato, cabe pensar en la posibilidad de que el problema sea debido a una dermatitis atópica.



El gato con dermatitis atópica presenta, entre otras complicaciones, lesiones papulo-costrosas.

También se tiene que descartar que el animal no tenga alergia a la picadura de la pulga, la llamada "dermatitis alérgica a la picadura de pulgas", que se suele abreviar como DAPP. 

El veterinario tendrá que asegurarse que el motivo del prurito no sea debido a un problema de alergia alimentaria

Por lo tanto, cuando un gato se rasca mucho, tal vez se deba a un problema de alergia, como alergia alimentaria, dermatitis alérgica por picadura de pulgas (DAPP) o dermatitis atópica canina (DAC).

Debe tenerse en cuenta que un animal puede tener varios tipos de alergias a la vez, como alergia alimentaria, dermatitis alérgica por picadura de pulgas y/o dermatitis atópica. 


Otros problemas que dan picor en el gato

Otras posibles razones de prurito o intenso picor en el gato doméstico son ciertas enfermedades metabólicas, como el síndrome de Cushing o la diabetes mellitus, aunque el síndrome de Cushing en el gato no es tan frecuente como en el perro. 

Los tumores o neoplasias cutáneas suelen causar un intenso picor que hacen que el animal se rasque mucho. 

* Más información: Remedios para el picor en gatos

martes, 13 de septiembre de 2016

Problemas de cría en aves de compañía

¿Es normal que mis aves destruyan los huevos o los abandonen?

Cualquier hembra con buen estado de salud, criada en cautividad en buenas condiciones que se encuentre con una pareja fértil y con buen comportamiento reproductor debería poder llevar a cabo la cría de sus huevos, dentro de su época de reproducción.

La época de cría de las aves depende de cada especie, que puede variar de un mes a otro, pero que se concentra en primavera para la mayoría de las aves.

Aun así las aves criadas en cautividad, especialmente canarios, cotorras y agapornis, a veces, abandonan o destruyen su puesta. 

Algunas aves son difíciles de criar en cautividad, como la cotorra argentina o también es el caso de muchas aves insectívoras.



Imagen de nido de ave insectívora


¿Por qué no podemos hacer criar a nuestra pareja de aves?

Varios son los motivos que impiden que nuestras aves pueden llevar a cabo su nidada con éxito, ya que por diversas razones a veces las aves domésticas se ven empujadas a deshacerse de sus huevos, como por ejemplo estrés, problemas de calcio, huevos no fecundados, problemas de comportamiento de la hembra, etc.

El estrés afecta directamente a la fertilidad de los animales y les inhibe su instinto reproductor. 

Para la correcta formación del huevo, la hembra necesita un aporte externo de calcio.

A veces, no se hace un buen diagnóstico del sexo y la pareja que queremos hacer criar no es la adecuada.

Algunas hembras sufren de problemas de comportamiento que las hacen inadecuadas para la reproducción.


¿Cómo podemos evitar que surjan problemas de cría en las aves?

Para garantizar que nuestras aves tengan éxito en la reproducción:

- Trataremos de darle toda la tranquilidad que necesita la pareja.

- Le proporcionaremos a la hembra una buena fuente de calcio antes de que ponga los huevos, con suplementos minerales, jibias y gritts.

- Les daremos una dieta rica y variada, adecuada para la especie.

- Nos aseguraremos que la pareja que pretendamos criar sea de sexos opuestos, en especial en aquellas aves con menor dimorfismo sexual y que cuesta más distinguir su sexo por la apariencia física.


Acudir al veterinario si es necesario

Si la hembra sigue destruyendo la puesta o no se ocupa de ella, no dudaremos en traerla al veterinario para descartar si hay algún problema de infertilidad, un problema de comportamiento por parte de ésta o de cualquier otro tipo.

* Información relacionada: Reproducción de las aves en cautividad

miércoles, 7 de septiembre de 2016

¿Qué clase de animal es el koala?

Los koalas son mamíferos, de cuerpo rechoncho, con el pelaje de color gris por el dorso y el vientre más claro. 

Los koalas son animales herbívoros, que se alimenta solo de hojas de eucalipto.




Desde el punto de vista de la reproducción, este mamífero es un marsupial y protege a su única cría dentro de la bolsa marsupial. 

El koala solo vive en Australia y no lo podemos encontrar en ninguna parte más del mundo de forma salvaje, por lo que es una especie endémica de este país. 


¿Los koalas son osos?

Muchas personas creen que los koalas son osos arborícolas, aunque la realidad es que estos mamíferos no están emparentados con estos cuadrúpedos. Pero como los osos los koalas también son cuadrúpedos, en contraposición a los humanos que somos bípedos, al igual como las aves y ciertos reptiles. 






Sin embargo, los koalas desde el punto de vista biológico y de la taxonomía (o ciencia que clasifica a los seres vivos) no tienen nada que ver con los osos. 

Los primeros son unos pacíficos marsupiales herbívoros, mientras que los osos son carnívoros (pertenecen al orden Carnívora) de dieta omnívora la mayoría o carnívora estricta, en el caso del oso polar. 


¿Qué diferencia a los koalas de los osos?

Una diferencia que separa a los marsupiales de los mamíferos placentarios, como los osos, es la reproducción. Las hembras del koala y de otros marsupiales llevan a sus crías en la bolsa marsupial durante cierto tiempo. 

El oso y otros tantos euterios, tras parir a sus crías, no permanecen en ninguna bolsa marsupial, sino que deben luchar contra el medio exterior tras abandonar el útero materno. 

Tampoco comparten koala y oso el mismo hábitat ni área de distribución. Allá donde vive el oso no vive el koala y viceversa, al menos de forma natural. El koala solo habita en la franja este y sureste de Australia. 

Las distintas especies de osos se pueden encontrar en América, Europa y Asia y, si añadimos al oso polar, también en el ártico. Por otro lado, aunque los osos pueden vivir en una gran variedad de hábitats: bosques, praderas, montañas, desiertos... el hábitat del koala se limita a los bosques de ecualipto, su principal alimento. 

martes, 12 de julio de 2016

¿Qué come el koala?

¿Qué dieta tiene el koala?

El koala es un animal herbívoro y se alimenta principalmente de hojas de eucalipto, de distintas especies de eucalipto.



El koala es un mamífero arborícola, que ha adoptado como estrategia
 evolutiva el desarrollo de una dieta folívora o comedora de hojas

¿El koala come solo hojas de eucalipto?

El koala come hojas de eucalipto en grandes cantidades, pero también consume otros tipos de alimentos, también de origen vegetal pero en menor proporción.


¿Qué otros tipos de alimento consume el koala?

Además de hojas de eucalipto, el koala se alimenta de hojas de muérdago.


¿Qué es el muérdago?

El muérdago es una planta parásita, que se desarrolla sobre otras plantas, pero que es capaz de hacer la fotosíntesis.

Por ello en botánica se dice que es una planta hemiparásita, es decir, que guarda un cierto grado de parasitismo, pero no es total.



¿Qué adaptaciones tiene el koala para poder comer eucalipto?

Las hojas de eucalipto son muy ricas en fibra, pero muy pobres en proteína, además de que tiene una gran cantidad de factores antinutritivos, que limitan el aprovechamiento de este alimento, nutritivamente pobre ya de por sí. 

El koala ha desarrollado como estrategias para poder digerir el alimento que consume de forma casi exclusiva el poseer un metabolismo muy bajo y un trato digestivo muy largo, para minimizar las pérdidas energéticas y aumentar el tiempo que está el alimento en el intestino para poder absorberse mejor los nutrientes.

* Ver más sobre: Características del koala

miércoles, 22 de junio de 2016

Evitar la araña violinista

¿Qué es la araña violinista?

La araña violinista, araña reclusa o araña del rincón Loxosceles rufescens o las parientes latinoamericanas Loxosceles laeta y Loxosceles intermedia es una araña cuya picadura es muy temida, por su acción necrotizante y porque puede causar un peligroso shock anafiláctico. 



Foto de araña reclusa
Esta araña tiene una picadura muy peligrosa


La peligrosidad de la araña reclusa radica en el hecho de que convive con las personas a menudo, pues se trata de una araña casera, bastante frecuente en las casas. Aunque también cabe decir en defensa de esta araña que no se trata de una especie agresiva y que pocas veces muerde.


¿Cómo evitar a la araña violinista?

Compartiendo el hábitat de la araña violinista, tenemos a otro habitante habitual de las casas, pero que pasa mucho más desapercibido que el primero, por su menor tamaño y por ser totalmente inofensivo para las personas. Estamos hablando de la araña escupidora Scytodes globula. Su pariente, Scytodes thoracica, también vive en las viviendas y se alimenta de arañas, pero posiblemente sea demasiado pequeño para ella.

Entre las presas de esta curiosa araña se encuentran las arañas y la araña reclusa no escapa tampoco a sus ataques. Se ha podido comprobar mediante observaciones del comportamiento depredador de la araña escupidora que se alimenta entre otras arañas de la araña violinista, lo que puede ser utilizado para controlar las poblaciones de araña del rincón, en cierta medida.

La conocidísima araña de patas largas (Pholcus phalangioides) también tiene la costumbre de cazar a otras arañas y es, por cierto, toda una especialista. Como la araña escupidora es otra especie de araña que vive en las casas. Esta araña en concreto se ha visto que caza a la araña reclusa de la especie Loxosceles intermedia, aunque también puede devorar a otras arañas reclusas.

A pesar de ello, conviene recalcar que cualquier control biológico no erradica a la plaga por completo sino que sirve para regularla e impedir que haya un exceso del organismo plaga que se pretende controlar.

Por ello, junto con el papel beneficioso de la araña escupidora o de la araña de patas largas, se tendrían que tomar medidas como cuidar la higiene y orden en la casa, evitando dejar muchos objetos fuera del armario o dejar ropa en el suelo, donde podría refugiarse. Para evitar la temida picadura, en caso de saber que tenemos una infestación, deberíamos separar la cama de la pared porque esta araña suele pasearse de noche por las paredes.

* Ver más sobre: Arañas peligrosas

martes, 21 de junio de 2016

Cómo cazan las aves rapaces

¿Cómo cazan los depredadores?

Los animales depredadores utilizan alguna o varias técnicas de caza para hacerse con sus presas.  Algunos depredadores, como los leones, los lobos o  las hienas, cazan en grupo para garantizar un mayor éxito en sus cacerías. 

Sin embargo, las aves rapaces cazan en solitario, lo que les hace confiar solo en sus posibilidades individuales. Las aves de presa se sirven de la captura en pleno vuelo y de la captura en el suelo.



Técnicas de caza del halcón de Harris

El halcón de Harris, de nombre científico (Parabuteo unicinctus) es un ave de presa originaria de una gran extensión del continente americano, desde la parte sur de Norteamérica, en México y  Estados Unidos, hasta Sudamérica, pasando por América Central.


 El halcón de Harris es un magnífico depredador del aire y un ave de presa muy utilizada en cetrería

El halcón del Harris tiene una curiosa técnica de caza. Primero, espera durante el tiempo que haga falta posado en un gran árbol. Una vez localizada su presa, inicia un vuelo en picado muy prolongado a unos metros de la base del árbol para corregir a sólo centímetros del suelo y acercarse a su presa a esa altura evitando ser descubierta. 

Durante todo este tiempo, el ave casi no aletea, únicamente planea y en pocas ocasiones hace pequeños aleteos para conservar su altura hasta alcanzar a su presa. 


Técnicas de caza del búho real

El búho real (Bubo bubo) es otra ave rapaz, pero de hábitos nocturnos, que habita en gran parte del hemisferio norte, en lo que se conoce como región paleártica. También se suele utilizar en cetrería como el halcón de Harris. Se trata de un ave rapaz de gran tamaño que se alimenta de una gran variedad de presas, desde roedores y conejos hasta aves, erizos e insectos.



El búho real dispone de varias técnicas de caza para aumentar las posibilidades de éxito en la caza

El búho real tiene varias técnicas de caza y puede cazar en pleno vuelo y en el suelo, pero principalmente se sirve del acecho, esperando a sus presas en algún punto alto con buena visibilidad, como un árbol o un poste de la luz.

* Ver más sobre: Técnicas de caza de los depredadores

jueves, 9 de junio de 2016

Arañas que escupen veneno

Función del veneno en las arañas

Las arañas son invertebrados que tienen unas piezas bucales, llamadas quelíceros, conectadas a glándulas de veneno. 

El veneno les sirve a las arañas para paralizar a sus presas o para defenderse de sus enemigos. 

Sin embargo, la digestión de sus presas es llevada a cabo por enzimas que la misma araña inyecta y no por el veneno. 


Araña que lanza veneno para cazar 

Una gran parte de las arañas construyen telarañas para capturar a sus presas, otras se dedican a acecharlas o incluso a darles caza por persecución. 

Sin embargo, una diminuta araña no lleva a cabo ninguna de estas técnicas de caza, sino que emplean un método muy particular para paralizar a sus presas. 

Por motivos razonados, este arácnido se llama araña escupidora (Scytodes thoracica) y es capaz de arrojar veneno, mezclado con telaraña y una especie de cemento, a una distancia de 1 cm, aproximadamente. Esta cifra podría parecer insignificante, si no fuese porque el arácnido en cuestión mide unos pocos milímetros.



Foto de araña escupidora (Scytodes thoracica)
La araña escupidora tiene la habilidad de lanzar veneno para paralizar a sus víctimas


Araña que escupe veneno para defenderse

Existe otra araña, la araña lince verde nombre científico Peucetia viridans, que puede escupir veneno para evitar ser capturada por un enemigos. 

Los ejemplares de sexo femenino de esta especie expulsan de sus quelíceros veneno que sirve para protegerse ellas mismas o para proteger a sus huevos.

* Ver más sobre: Araña escupidora

lunes, 6 de junio de 2016

El aullido del lobo

¿Por qué los lobos aúllan? 

El aullido del lobo cumple una función comunicativa. Los lobos de una manada suelen aullar para comunicarse con otros lobos de la manada, pero también lo pueden hacer para comunicarse con individuos de otras manadas. 

Sin embargo, el lobo, también solo o en grupo, puede aullar para expresar emociones, tales como sorpresa o alegría, por ejemplo, por la contemplación de una buena jornada de caza.

Canis lupus también se sirve del aullido con una función de cohesión social, para conseguir un mejor trabajo de caza, o como reclamo sexual del macho dominante hacia las hembras del grupo, para aparearse.


¿Todos los lobos aúllan? 

El aullido es un fenómeno general entre los lobos, aunque en una raza de lobos este fenómeno se desconoce. Nos estamos refiriendo al lobo árabe (Canis lupus arabs). 

Este lobo se caracteriza, entre otras cosas, porque nunca emite aullidos.


¿Por qué el lobo árabe no aúlla? 

Esta raza de lobo no suele formar grandes grupos, sino que prefiere vivir en grupos pequeños o en parejas. 

En estas circunstancias las ventajas que suponen el aullido no son tan necesarias, como en otras subespecies de lobos, que llegan a formar grandes manadas.


¿Qué más tiene de particular el lobo árabe?

El lobo, pese a que tiene una amplia área de distribución, aunque se encuentra muy fragmentada en la actualidad por culpa del ser humano, evita las zonas desérticas. Aun así, algunas subespecies de este cánido salvaje viven en ambientes áridos, como el lobo indio (Canis lupus pallipes) o el mismo lobo árabe. 

Es muy parecido el lobo árabe al lobo indio, pero se diferencia de éste por tener una coloración del pelaje más clara, por ser un poco más pequeño y porque el lobo árabe proporcionalmente tiene la cabeza más pequeña que el lobo indio. 

La morfología del lobo árabe está adaptada a la vida en el desierto. Se trata de un lobo de dimensiones reducidas y de pelaje de colores amarillentos o grisáceos, para ayudar a perder el calor corporal asfixiante de las zonas desérticas del Oriente Próximo y para camuflarse con el color claro de las arenas del desierto, respectivamente. 


Mapa de distribución del lobo árabe
El lobo árabe vive en las zonas desérticas del Oriente Próximo

El pelaje de verano es largo en la espalda, para protegerse de la fuerte insolación en esta época del año.

* Ver más sobre: Razas de lobos

domingo, 15 de mayo de 2016

Babosas carnívoras

¿Las babosas comen carne?

Cuándo la gente se pregunta qué come una babosa, suele decir que plantas. Y aunque la dieta de estos moluscos suele incluir alimentos de origen vegetal, lo cierto es que ésta acostumbra a ser mucho más variada.

También forman parte de la dieta de las babosas, presas vivas y muertas, pues muchas babosas son carroñeras, y comen entonces cadáveres de animales, y omnívoras, alimentándose en este caso de plantas y de animales, normalmente otras babosas, a las que suelen dar caza por persecución.

Las babosas omnívoras suelen practicar el canibalismo y alimentarse de miembros de su misma especie o bien practican la depredación sobre ejemplares de otras especies de babosas.


¿Qué babosas son carnívoras?

Las babosas asesinas Arion vulgaris y Arion lusitanicus, mejor conocidas como babosa española y babosa portuguesa, respectivamente, suelen alimentarse de animales muertos, ya que son carroñeras, aunque también pueden dar caza a otras babosas, que se encuentran débiles o  enfermas.

La babosa leopardo (Limax maximus) es otro limaco incluso más grande que las especies anteriores (llega a medir 20 cm), cuya alimentación suele incluir a miembros de su propia especie o a babosas de otras especies, a las que persigue hasta dar con ellas, a velocidades de unos 15 cm/minuto.

La babosa negra (Arion ater), del tamaño de las babosas asesinas, es decir, una longitud máxima de 15 cm, se alimenta de insectos y gusanos. 



La babosa asesina (Arion vulgaris) es omnívora e incluye presas como insectos, gusanos y otras babosas

¿Qué tienen en común todas estas babosas?

Tanto las babosas asesinas, como la babosa leopardo, como la babosa negra son especies exóticas invasoras y han sido introducidas en varios países, produciendo daños importantes, porque son plagas de las plantas muy voraces.

* Ver más sobre: Babosas asesinas

jueves, 5 de mayo de 2016

Enemigos depredadores del caracol

¿Qué enemigos tiene el caracol?

Son varios los enemigos depredadores del caracol. Entre los vertebrados cabría citar como más destacados la musaraña, el erizo de tierra, el tejón, el zorro, la rata, el lirón o la comadreja, como ejemplos de mamíferos. 

Entre las aves son importantes enemigos del caracol el mirlo, el zorzal, el cuervo y la urraca. A las aves gallináceas, como el ánade real o la gallina, también les gusta este invertebrado.



La caracola se utiliza como control biológico del caracol por su dieta omnívora, que incluye caracoles terrestres y babosas

Algunas serpientes y los galápagos o tortugas de agua dulce comen caracoles. 

Entre los invertebrados más importantes como depredadores de caracoles están ciertos tipos de caracoles, los escarabajos carábidos, las larvas de luciérnaga y las escolopendras, entre otros.



Ejemplos de enemigos del caracol

La caracola, de nombre científico Rumina decollata, es una especie de caracol omnívora que se alimenta, entre otras presas, de caracoles y babosas. 

Existe un ave rapaz, el gavilán caracolero (Rostrhamus sociabilis), que está especializado en la caza de caracoles de agua dulce. 

El zorzal tiene una forma particular de hacerse con la parte blanda del caracol. Lo sujeta con el pico por la concha y lo golpea contra una piedra, las veces que haga falta hasta que ésta se rompe, para poder acceder a la carne del caracol.

La serpiente caracolera (Sibon annulatus), de Centroamérica, basa su dieta en los caracoles, para lo que tiene la boca preparada para poder romper su dura concha. 


Utilidad de los enemigos del caracol

Todo el gran número de enemigos naturales que tiene el caracol contribuye a frenar su multiplicación e impide que llegue a convertirse en una plaga. 

Ello es así como lo demuestra el hecho que la depredación es una de las principales causas de mortalidad para el caracol silvestre. 

La acción de los enemigos naturales del caracol puede utilizarse en beneficios del hombre para controlar esta plaga de las plantas, en lo que se conoce como control biológico. Un ejemplo de control biológico del caracol sería la introducción de la caracola en un jardín o huerto para frenar la plaga de caracoles herbívoros.

* Ver más sobre: Enemigos del caracol

sábado, 30 de abril de 2016

Tipos de moscas caseras

¿Qué clases de moscas pueden haber en las casas?

Numerosas son las especies que viven asociadas al hombre. Desde el punto de vista zooógico, se agrupan en familias. La familia más común es la de los múscidos y de aquí toma el nombre en español de "mosca".  La mosca común o mosca doméstica pertenece a este grupo y es la mosca que todos conocemos.

Otro tipo de mosca, que puede ser confundida con la mosca común, es la pequeña mosca doméstica o mosca doméstica menor, dentro del grupo de los fánidos. Se diferencia de la anterior por la posición de las alas cuando está en reposo. Las coloca más horizontales que la mosca doméstica.



La mosca doméstica menor (Fannia canicularis), pertenece a otro género distinto al de la mosca común o mosca doméstica


Los drosofílidos son una familia de moscas, de la que Drosophila melanogaster o mosca del vinagre o mosca de la fruta es la especie más conocida. Esta clase de moscas se llaman moscas de la fruta, porque se desarrollan sobre la fruta muy madura.



Foto de mosca azul (Calliphora vomitoria)

Como califóridos, tenemos a las moscas azules y a las moscas verdes. Sus larvas pueden desarrollarse sobre tejidos vivos, causando la temible miasis o infestación por larvas de mosca.

La moscarda de la carne, cuyo nombre científico es Sarcophaga carnaria, es el representante más conocido de la familia de los sarcofágidos. Esta mosca es de mayores dimensiones que las anteriores y suele causar mucha repulsión, entre otras cosas porque visitan los cadáveres, para poner sus huevos y también puede causar miasis.

* Ver más sobre: Moscas de las casas

viernes, 11 de marzo de 2016

Serpientes que se pueden tener en casa

¿Qué serpientes se pueden tener como mascota?

La lista de serpientes que se pueden tener como mascota es muy larga, desde las pitones, como Python regius  (la llamada pitón real o pitón bola) a la pitón de la India (Python morulus) o la pitón verde arborícola (Morelia viridis), pasando por las boas, como la Boa constrictor o la boa esmeralda (Corallus caninus). 



La pitón real (Python regius) es una serpiente de terario muy popùlar

Son adecuadas también como animal de terrario las serpientes rey (Lampropeltis getula), la culebra rey de México (Lampropeltis mexicana) o la falsa coral (Lampropeltis triangulus) y las serpientes ratoneras, como la serpiente del maíz Elaphe guttata o la serpiente beauty (Elaphe taeniura). Todas estas serpientes no son venenosas. 


Serpientes venenosas como mascota

Una de las serpientes venenosas más recomendables para tener como mascota es la culebra de nariz de cerdo (Heterodon nasicus), por su carácter pacífico.

Siempre que se extremen las precauciones con ellas, se pueden tener serpientes más peligrosas, como las víboras Bitis, como sería el caso de la víbora del Gabón (Bitis gabonica), o las serpientes de cascabel (Crotalus), como el crótalo diamantino (Crotalus adamanteus).

* Información relacionada: Serpientes de terrario 

¿Se puede tener una serpiente en casa?

¿Es legar tener una serpiente como mascota?

Las serpientes son animales fascinantes, misteriosos y de gran belleza, son uno de los animales de terrario más populares, junto con las tortugas. Sin embargo, antes de tener en casa una serpiente debemos tener en cuenta que son animales protegidos por la ley. 

El Convenio CITES, sobre el comercio de especies protegidas, dictamina que especies se pueden tener en casa, con la debida documentación. Y cada país tiene sus propias leyes en cuanto a la conservación de la biodiversidad.

Por lo tanto, se pueden tener en casa una serpiente siempre y cuando tenga toda su documentación, lo que asegurará que la serpiente proviene de la cría en cautiverio y que no sea ha extraido directamente del medio natural. 



La boa constrictor se encuentra portegida, porque está en peligro de extinción


Leyes que protegen a los animales salvajes

Además del CITES, cada país tiene su propia legislación en cuanto a la protección de fauna silvestre.. En Venezuela, está la "Ley de Protección a la Fauna Silvestre", en México hay la Ley General de Vida Silvestre.
En España los animales salvajes se encuentran protegidos bajo la "Ley 42/2007" o " Ley del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad". Y, por citar otro ejemplo, en Argentina, la fauna silvestre se encuentra protegida, bajo la ley nacional 22421 o "ley de la conservacion de la fauna".



¿Por qué las serpientes se encuentran protegidas? 

Muchas de las serpientes que se tienen como mascota están amenazadas de extinción, tal es el caso de la boa constrictor, que se encuentra protegida por el convenio CITES, en el apéndice II. 

Con la protección de las especies animales amenazadas se evita su comercio ilegal y que se tengan en las casas ejemplares capturados del medio natural, para evitar que desaparezcan. 

* Información relacionada: Convenio Cites 

martes, 8 de marzo de 2016

Insectos que imitan a otros insectos

Insectos imitados e imitadores

Hay insectos que son verdaderos maestros del camuflaje. El ejemplo más conocido es el del insecto palo o insecto hoja que imita a la perfección a alguno de estos elementos vegetales confundiendo su aspecto de insecto para imitar a su entorno y evadir a sus posibles depredadores.


¿Por qué los insectos se imitan?

La estrategia que usan otros insectos con mimetismo batesiano es la de imitar a insectos dotados de mecanismos de defensa para servirse de su protección, siendo ellos totalmente inofensivos. Los insectos imitados pueden ser las hormigas, las mariquitas, las arañas y lo más habitual: las abejas y las avispas.

Otros invertebrados, insectos o arácnidos, utilizan el mimetismo para engañar a sus presas y poder capturarlas, como la araña Cosmophasis bitaeniata. Este arácnido utiliza el mismo lenguaje complicado de señales químicas que la hormiga tejedora (Oecophylla smaragdinapara ser aceptada por esta especie de hormigas agresivas nativas del continente asiático, lo que es aprovechado por el arácnido en cuestión para darles caza cuando se encuentra en su territorio.



Esta araña cangrejo vive en las flores y se confunde con ellas para cazar
a sus presas por sorpresa


Algunos ejemplos de imitación en el mundo de los insectos

Los sírfidos o moscas cernidoras son conocidas porque de adultas imitan el aspecto de una abeja o de una avispa.



Este sírfido o mosca cernidora imita el aspecto físico de una abeja

La mosca abejorro (Volucella bombylans) se mimetiza con los abejorros para poder acceder las hembras de su especie al nido de los abejorros y alimentarse de deshechos y ocasionalmente de larvas.

La abejilla del álamo (Sesia apiformis) cuando es adulta recuerda en apariencia a una avispa. El adulto de escarabajo avispa (Neoplagionotus marcae) también imita a estos insectos. Otras especies de su mismo grupo, los clitinos, que se encuentran en Latinoamérica y otros regiones tropicales, también son imitadadores de avispas. 

Algo realmente sorprendente por inusual es el de la polilla Brenthia hexaselena. Este lepidóptero nativo de Costa Rica es un raro ejemplo de presa que se mimetiza con un depredador, en este caso una araña Phiale formosa. Con ello, esta polilla consigue escapar de un potencial depredador. 

* Ver más sobre: Insectos imitadores