jueves, 2 de noviembre de 2017

¿Qué es un animal doméstico?

Un animal doméstico es aquel que ha sufrido un auténtico proceso de domesticación gracias al cual, a lo largo de una cría durante generaciones, se ha conseguido obtener una raza, diferente de como lo era su ancestro salvaje, para obtener de ella unos beneficios, económicos o de tipo personal.



Estas cabras son domésticas

Los animales de granja también son animales domésticos

Los animales domésticos no solo son el perro o el gato, pues los animales que se crían con fines productivos, como la oveja, la vaca o cualquier otro animal de granja, también son animales domésticos, ya que se han adaptado a vivir con el hombre y no necesitan de las condiciones ambientales originarias cuando vivían en estado salvaje como especies silvestres.


Ejemplos de animales domésticos: el pato

En el mundo del pato existen multitud de razas pero todas derivan de dos especies salvajes: el pato criollo (Cairina Moschata) y el ánade real (Anas platyrhynchos).

El ser humano cría varias especies más de patos de interés ornamental, como el pato mandarín (Aix galericulata) o el pato de Carolina (Anas crecca), pero se trata de especies que no han sido domesticadas, sino que conservan su naturaleza salvaje y, por ello, pueden adaptarse a vivir en la naturaleza, si se escapan o son liberadas por el ser humano.

* Ver más sobre: Animales domésticos

martes, 17 de octubre de 2017

¿Los animales sudan?

¿Hay animales que también sudan? 

Las personas nos refrescamos, cuando hace mucho calor con el sudor de nuestro cuerpo, que absorbe la energía térmica tras evaporarse el componente de agua de la secreción acuosa y salina producida por las glándulas salinas, llamado sudor. 

Sin embargo, los seres humanos no somos los únicos que tenemos dicha capacidad: caballos, vacas, asnos, primates son unos buenos sudadores.  


¿Qué animales sudan?

En general, son los mamíferos, y no todos, los que tienen la capacidad de sudar, al ser los únicos representantes de la clase de los vertebrados que poseen unas glándulas especiales, las glándulas sudoríparas.



Foto de gorila; los primates como el gorila tienen una buena capacidad de sudoración

¿Qué mamíferos no sudan?

No todos los mamíferos sudan, pues especies como los cerdos, los perros, los conejos o también  los roedores, tienen mala capacidad de sudoración o directamente no sudan. 

La forma en la que tienen los animales repartidas las glándulas sudoríparas o su ausencia repercute también en la manera de combatir el calor, pues tendrán otras alternativas no menos ingeniosas quienes carecen de dichas glándulas relacionadas con la termorregulación.

* Ver más sobre: Animales que sudan

lunes, 16 de octubre de 2017

¿Cuál es la utilidad de los bosques?

¿Que les debemos a los bosques?

Utilidad económica

Los bosques son un importante recurso económico y se explotan para fabricar papel, para hacer leña, en la industria o en la construcción.

Pero estas concentraciones de árboles son más que un valioso recurso humano que poder explotar. Representan garantizar el buen equilibrio del Planeta Tierra.



Foto de un bosque de hayas

Importancia ecológica de los bosques

Los bosques contribuyen a mejorar la calidad del aire, del agua y del suelo. Los árboles y otro tipo de vegetación que conforman estos ambientes naturales purifican el aire y aumentan la fertilidad del suelo

Estos ecosistemas terrestres funcionan como hábitat para los animales, son moduladores de flujos hidrológicos y sirven para conservar la capa fértil del suelo, evitando su erosión. 

* Ver más sobre: Bosques como ecosistema

miércoles, 12 de julio de 2017

¿Por qué hibernan los animales?

El invierno para una parte del planeta

Una gran parte del planeta está viviendo la estación más cálida del año, el verano, pero para otros ciudadanos del mundo, que se encuentran en el hemisferio sur, pasando la zona tropical, la historia es radicalmente diferente y "disfrutan", entre los meses de junio y agosto, de los meses más fríos del año.



Imagen de hayedo en invierno
En una parte del hemisferio sur, entre junio y agosto, se encuentra en invierno. El hayedo es un bosque típico del hemisferio norte, en parte de Europa y permanece en el estado de la fotografía entre los meses de invierno


¿Qué animales hibernan?

Algunos animales, como la marmota, el erizo de tierra, el oso pardo o el hámster común en el hemisferio norte o el monito del monte o, por ejemplo, el lagarto overo realizan la hibernación.

En invierno, todos estos animales y muchos más han optado por sobrellevar las grandes dificultades que supone esta rigurosa estación llamada invierno mediante una estrategia particular basada en la total inactividad.




Foto de oso pardo
El oso pardo pasa el invierno en reposo a la espera del buen tiempo con la primavera, cuando recupera la actividad normal

¿Por qué hibernan los animales?

Para soportar el frío intenso del invierno, la lluvia excesiva, el viento o la falta de alimentos, estos animales entran en un estado de letargo generalizado llamado hibernación, con el que esperan la llegada de la dulce primavera.

Estos animales permanecen en un estado de letargo debido a la ralentización de su metabolismo hasta niveles muy bajos que les hace entrar en una situación de hipotermia, sin que la bajada de su temperatura corporal les ponga en peligro la vida. Estos animales están adaptados para ello y pueden sufrir estos cambios fisiológicos sin ningún tipo de problema.


¿Qué hacen los animales que se encuentran en la estación veraniega?

Para otros animales del hemisferio norte, como la tortugas de tierra, ciertos anfibios o los caracoles, existe otra alternativa parecida en esta misma época del año, cuando el calor aprieta más que nunca: la estivación.



Foto de caracol de zonas áridas
Los caracoles tienen la capacidad de permanecer inactivos en estivación largos periodos de tiempo mientras el verano sea desfavorable para desarrollar una normal actividad

La estivación podríamos decir que es la situación homóloga a la hibernación, que se da cuando las temperaturas son también poco favorables a la vida por ser demasiado altas. 

Los animales que estivan se encuentran aletargados durante los meses más cálidos del año, allí donde hay una estación de verano bien marcada.

viernes, 7 de julio de 2017

Tortugas de agua prohibidas como mascota

¿Por que no podemos abandonar a nuestra tortuga de agua en la naturaleza?

Trachemys scripta elegans, tortuga de orejas rojas o más conocida como tortuga de Florida es una especie de quelonio nativa  de los Estados Unidos y en España se considera una especie exótica invasora altamente perjudicial para el medio ambiente.



Varios ejemplares de tortuga de Florida (Trachemys scripta elegans) en un río español
Este galápago americano ha conquistado gran parte de la geografía española debido a su elevado potencial invasor, causando daños a la fauna autóctona en general y a los galápagos españoles en particular.


* Más información: Conservación de los galápagos españoles

¿Qué otras especies de tortugas de agua dulce se mantienen como mascota?

La tortuga de Florida  no es la única especie de quelonio dulceacuícola que se mantiene como mascota en territorio español y gran parte del mundo.

 La prohibición en la venta y tenencia de la famosa tortuga de Florida supuso el auge de otras especies, como la tortuga mapa falsa (Graptemys pseudogeographica) o, por ejemplo, la tortuga jeroglífica (Pseudemys concinna).



Foto de tortuga joven Graptemys pseudoegeographica o tortuga mapa falsa
Esta especie de galápago exótico se ha vuelto muy popular como mascota


¿Qué especies de tortugas de agua dulce están prohibidas como mascota?

En España, con la prohibición de Trachemys scripta elegans, se ha visto aumentada dicha interdicción a otras especies de tortugas de agua dulce, como Chrysemys picta o tortuga pintada y Trachemys scripta scripta o tortuga de orejas amarillas.


Campañas de erradicación de galápagos exóticos

Periódicamente, las autoridades del medio ambiente realizan campañas para frenar la presencia en la naturaleza de este galápago y de otras especies exóticas, como Chrysemys picta.

En ningún caso, se debería optar por liberar una Trachemys scripta elegans en un entorno natural de la geografía española ni de ningún otro punto geográfico del mundo dado su enorme potencial invasor, salvo si estamos viviendo en la zona noreste de México, donde el reptil es autóctono.


¿Qué debemos hacer si no podemos ya hacernos cargo de nuestra tortuga?

Para el resto de especies de tortugas de agua dulce que venden en los comercios especializados tendríamos que ir con las mismas precauciones. 

Si no podemos cuidar más a nuestra tortuguita o tortuga deberíamos buscarle hogar en otra casa o procurar encontrar un centro de recuperación de fauna silvestre que pueda hacerse cargo de ella.

* Más información: Especies de tortugas de agua dulce como mascota

viernes, 30 de junio de 2017

¿Todos los anfibios sufren metamorfosis?

¿Existen anfibios que no sufren metamorfosis? 

Siempre se ha dicho que los anfibios son animales vertebrados de sangre fría, que para desarrollarse pasan por un proceso de metamorfosis. Esto es verdad, pero no en todos los casos. 

El famoso ajolote, especie de urodelo endémica de México, es conocido por pasar toda su vida bajo el aspecto físico de una larva de anfibio, como lo demuestran, por ejemplo, los tres pares de branquias que tiene en la base de la cabeza, como adaptación a la vida acuática. 

Pero este anfibio no es el único que no tiene que superar esas drásticas transformaciones que representan para un animal que experimenta metamorfosis poder ser adulto. También se libran de ello el perro de agua, el proteo o la sirena mayor, todos ellos anfibios urodelos. 



A diferencia de la mayoría de anfibios, el perro de agua o necturo no se metamorfosea



¿Por qué hay anfibios que no pasan por una metamorfosis?

Ciertos anfibios no experimentarán esta serie de cambios radicales para ser adultos que exige la llamada metamorfosis. Los individuos de estas mismas especies serán adultos, es decir, tendrán la capacidad de reproducirse, aunque sus cuerpos serán muy parecidos a la forma larval de otros anfibios. 

La razón de tal fenómeno, conocido en biología como neotenia, es puramente adaptativa. Estos anfibios - algunas de sus especies ya se han citado con anterioridad - están mejor preparados para la vida acuática que el resto de especies de su misma clase. Ello les da ventajas de supervivencia, cuando tienen que vivir siempre dentro del líquido elemento. 

miércoles, 21 de junio de 2017

¿Cómo soportan el calor los animales?

¿Cómo pueden los mamíferos aguantar el calor muy intenso?

En los días tórridos de verano, cuando el sol aprieta y la brisa sentimos que no se deja notar tanto como desearíamos, nos invade esa sensación térmica inconfundible denominada calor. 

En esos duros momentos nos puede venir a la cabeza preguntarnos cómo lo hacen los animales que viven en zonas muy cálidas del planeta para superar los meses más cálidos del año. 


¿Por qué los animales pueden resistir el calor?

La explicación es bien sencilla: el cuerpo humano y el del resto de mamíferos tiene mecanismos de termorregulación.

Estos posibilitan, por ejemplo, que una gacela o un elefante vivan en la sabana africana o un macaco Rhesus pueda sobrevivir en verano en las regiones más cálidas de la India.



Esta gacela común (Gazella dorcas) puede aguantar el calor de la sabana africana gracias a que dispone de mecanismos de termorregulación, como la sudoración o la vasodilatación

¿Cómo funcionan los mecanismos de termorregulación?

El cuerpo de un animal, cuando siente mucho calor, a través del centro de termorregulación, situado en el cerebro, empieza a poner en marcha los diferentes mecanismos de que dispone para regular la temperatura de su cuerpo:

- Vasodilatación: Cuando la temperatura del termómetro sube más de la cuenta, se produce una vasodilatación, es decir, un aumento del diámetro de los vasos sanguíneos, para conducir la sangre hacia el exterior del cuerpo del animal, lo que favorecerá que se pierda calor.

- Sudoración: Los mamíferos también cuentan con la secreción acuosa de las glándulas sudoríparas, que se activan con el calor para refrescar su cuerpo tras evaporarse el sudor.



El tigre se sirve del fenómeno de la convección para perder calor corporal, gracias a que el agua de un río  está más fría que su cuerpo

- Mecanismos pasivos de termorregulación: A todo lo anterior, para conseguir perder calor se le suman los mecanismos pasivos de regulación térmica, es decir, la radiación, la convección y la conducción. 

Por ello, veremos que nuestro perro, cuando ha hecho mucho ejercicio o en los días más calurosos del año se tumba en el suelo, lo que facilita que se pierda el calor desde su cuerpo hasta el suelo, que está más frío. En este animal los mecanismos pasivos de termorregulación son muy importantes porque, como mucha gente sabe, los perros (casi) no sudan.

* Más información: Regulación de la temperatura corpora en mamíferos

lunes, 12 de junio de 2017

Diferencias entre leones marinos y focas

¿En qué se diferencia el león marino de una foca común?

La foca común y el león marino son ambos animales marinos del grupo de los pinnípedos que guardan un parecido muy grande, pero existen algunas diferencias considerables entre ellas. 

En primer lugar, ambas especies no pertenecen a la misma familia, ya que los leones marinos están dentro de otro grupo diferente al de los fócidos (o familia de las focas), formado por los lobos marinos y los osos marinos y que en conjunto se conocen como otáridos

Según su modo de vida, las focas están mejor preparadas a la vida dentro del agua que los leones marinos y lo demuestra, entre otras características biológicas, su anatomía de una forma muy marcada.


Esta especie de pinnípedo llamado león marino de California vive en una menor área geográfica que la foca común.


¿Cuáles son las principales diferencias entre los leones marinos y las focas?

Las diferencias más importantes entre un león marino y una foca son:

- El león marino es mucho más voluminoso y pesado que la foca común.

Si miramos más de cerca ambos animales, nos daremos cuenta que el hocico de los leones marinos suele ser más alargado que el de las focas, que es generalmente un poco más ancho.

- La foca común carece de pabellón auditivo. En su lugar, tiene un orificio en cada extremo de la cabeza. 



La ausencia de las orejas es el rasgo que mejor diferencia a una foca de un león marino

- El león marino tiene mayor facilidad de andar por el suelo que su pariente la foca común, gracias a su particular conformación de las patas posteriores. En cambio, las focas tienen las patas dirigidas hacia atrás para nadar mejor.

- La foca común nace con un pelaje muy claro, que la camuflan con la nieve. Las crías de león marino, por el contrario, son de color oscuro y el color del pelaje se diferencia poco del adulto.

- Siguiendo con el pelaje, el de los leones marinos suele ser uniforme, mientras que el de las focas acostumbra a presentar manchas más oscuras sobre el dorso.

* Ver más sobre: Diferencias entre la foca común y el león marino

viernes, 12 de mayo de 2017

Cómo consiguen las grullas volar largas distancias sin apenas cansarse

La grulla damisela es un ave migratoria

La grulla damisela es una especie migratoria como el resto de grullas, que efectúa largas migraciones entre los lugares de cría y los de invernada.



La grulla damisela es una especie social y de costumbres  migratorias


Grullas damiselas, voladoras incansables

Este ave pasa el invierno en India, Pakistán y la franja nordeste de África, en praderas, sabanas y zonas ribereñas.  

Para la época de cría, la grulla damisela se dirige a lo largo de Asia central, en países como Mongolia, China o Kazajistán y suele anidar en praderas.



Imagen de grullas en vuelo en la típica formación en V

Lo que es más sorprendente de estas aves sociales es que emprenden largas migraciones en vuelos a gran altitud, hasta casi los 8000 metros de altura sobre el nivel del mar. 

Ello les permite cruzar los pasos que hay en la cordillera del Himalaya, para dirigirse hacia sus cuarteles de invierno en la India.


¿Cómo pueden las grullas llegar a su destino?

Las grullas vuelan en bandada, formando la típica formación en V. Ello les permite ahorrar energía, porque crean así turbulencias que ayudan al vuelo de las demás grullas. 

La bandada en V también ayuda al grupo a mantener una distancia constante entre sí para evitar alcances

Las grullas que avanzan en cabeza cortando el aire cada cierto tiempo se relevan para descansar.


* Ver más sobre: Características de la grulla damisela

jueves, 11 de mayo de 2017

Ácaros depredadores para luchar contra ácaros de las serpientes

¿Qué es el control biológico de plagas?

El control biológico de plagas es una opción inocua para luchar contra los organismos que atentan contra los intereses de los seres humanos, utilizando para ello sus enemigos naturales.


Control biológico contra los ácaros de las serpientes

Los ácaros depredadores son un método natural de lucha contra el  ectoparásito de las serpientes y otros reptiles llamado Ophionyssus natricis ácaro común de las serpientes.

Las especies más utilizados para dicho fin son Hypoaspis miles y Cheyletus eruditus. Hypoaspis aculeifer es muy parecido a Hypoaspis miles, pero no se utiliza tanto como los anteriores.
Se puede usar la capacidad depredadora de Cheyletus eruditus como 
control biológico del ácaro parásito de los reptiles Ophionyssus natricis

¿Por qué se pueden utilizar estos ácaros como control biológico?

Todos estos invertebrados, tanto Hypoaspis miles como Hypoaspis aculeifer o Cheyletus eruditus, son depredadores generalistas que entre sus presas se encuentra el ácaro parásito de las serpientes.

Sin embargo, estos pequeños invertebrados son totalmente inofensivos para las propias serpientes

* Ver más sobre: Acaricidas naturales para reptiles de terrario

miércoles, 19 de abril de 2017

¿Cómo ven las rapaces nocturnas?

¿Cómo funcionan los ojos de las rapaces nocturnas?

Las rapaces nocturnas tienen una visión nocturna excelente, gracias entre otras adaptaciones a la alta concentración de bastones, un tipo de fotorreceptores que se encuentran en la retina de los animales vertebrados y que trabajan en condiciones de baja luminosidad


El mochuelo común es un ave rapaz nocturna, que se guía por la vista durante sus cacerías nocturnas

En contrapartida, estas aves tienen una visión diurna más pobre que las aves diurnas, pues no ven en colores, ya que carecen de otro tipo de fotorreceptores, los conos, que distinguen diferentes tonalidades. 

Además, los bastones son más sensibles a la luz que los conos y no trabajan bien cuando hay un exceso de luminosidad, alcanzado el estado de saturación, si se dan determinadas condiciones. 


¿Las aves de presa nocturna ven de día?

A pesar de la creencia popular ampliamente extendida, las lechuzas, búhos y otras aves de presa nocturna pueden ver durante el día, si las circunstancias se lo exigen, porque son animales de costumbres nocturnas y de día suelen permanecer en reposo.

Para ello, estas aves de presa también disponen de las pupilas, que les permiten atenuar la cantidad de luz que les llega a los ojos, cuando en el ambiente hay más luz que la habitual de la noche. 


Las aves rapaces nocturnas son muy sensibles a la contaminación lumínica

Como a nosotros las personas, a los búhos y a las lechuzas, una luz demasiado intensa, como los focos de los estadios de fútbol, también les pueden molestar, sobre todo si ésta incide en su trayectoria de vuelo.

La contaminación lumínica a esa escala en particular, debido a su gran intensidad, es una problemática importante, como lo demuestran los estudios en los que se ha visto como un exceso de iluminación artificial puede suponer varios problemas para estos animales en relación a su supervivencia, como el menor éxito de caza.

* Ver más sobre: Sentido de la vista de las rapaces nocturnas

jueves, 6 de abril de 2017

¿Por qué mi loro se comporta extraño?

¿Qué son las estereotipias?

Algunos animales domésticos, especialmente tras experimentar situaciones de estrés importante por vivir en ambientes muy pobres en estímulos, sufren problemas de comportamiento, que se manifiestan en la ejecución de movimientos repetitivos y sin una clara finalidad. 

Estos comportamientos reciben el nombre de estereotipias y son más frecuentes en los felinos y cánidos mantenidos en cautividad y en animales de granja que realizan pastoreo, como las vacas, ovejas o cabras, cuando se mantienen en establos y no pueden realizar su conducta natural de pastoreo.



¿Cómo diferenciar una conducta normal de una estereotipia?

En la naturaleza, la cotorra común, el periquito australiano o el agapornis, entre otras psitácidas, se encaraman hacia un lugar elevado con la ayuda primero del pico y luego de las patas. En cautividad, estos loros suben así a las perchas y otros puntos altos de la jaula. 


Los guacamayos pueden presentar estereotipias locomotoras

Este comportamiento natural de muchas psitácidas llamado comportamiento de escalada o climb, se diferencia de una verdadera estereotipia, porque esta última la presentan los animales de forma repetitiva y sin finalidad aparente. 

Los loros o psitácidas, por su elevada inteligencia y gran variedad de sofisticadas conductas, también son animales que suelen manifestar estas conductas anómalas, llamadas estereotipias. 

Los loros suelen desarrollar estereotipias orales, haciendo movimientos de masticación sin comida o con la manipulación de comida mediante el pico, o bien estereotipias locomotoras. 

En las estereotipias locomotoras el animal se desplaza de delante hacia atrás a través de la percha continuamente, haciendo paseos estereotipados.

* Ver más sobre: Estereotipias en animales

domingo, 2 de abril de 2017

Simbiosis en el mundo animal

¿Qué son las simbiosis?

Las simbiosis son asociaciones entre organismos de especies diferentes en las que ambos participantes de dicha interacción salen mutuamente beneficiados.


¿Qué simbiosis hay entre los animales?

Hormigas y pulgones

Hormigas y pulgones se asocian para recibir alimento y protección, algo así como si fuesen granjero y rebaño.



Foto de hormiga roja, 

Los himenópteros reciben la melaza que los áfidos secretan cuando son estimulados con la ayuda de las antenas.  A cambio, los pulgones son protegidos de numerosos enemigos por parte de las hormigas, que los defienden ferozmente ante la posible llegada de un insecto depredador o de cualquier otro tipo de organismo.

Anémonas y cangrejos ermitaños

Las anémonas y los cangrejos ermitaños saben cooperar, prestándose ambos servicios de defensa y transporte.

Los tentáculos venenosos del cnidario proporcionan defensa al cangrejo ermitaño contra los depredadores, al tiempo que la anémona que vive sobre la concha que ocupa el caracol ermitaño es transportada, lo que es beneficioso para ella, al tratarse de un organismo sésil, carente de movilidad.


Peces rémora y tiburones

Ambos tipos de peces sacan provecho de asociarse. Las rémoras obtienen alimento de los tiburones y los tiburones se libran de los ectoparásitos que consumen las rémoras.


Foto de tiburones con peces remora

ara acudir a los servicios de las rémoras, los tiburones y otros grandes peces marinos, así como las tortugas marinas, acuden a las estaciones de limpieza. En estas zonas del mar las rémoras están a salvo de los propios depredadores a los que limpian. 

En las estaciones de limpieza, tiburones y peces rémora tienen un pacto sellado de no agresión.


Simbiosis entre los animales y otros seres vivos

Pero entre los animales la participación no tiene límites y estas relaciones mutuamente beneficiosas entre especies, llamadas simbiosis, traspasan las fronteras del reino Animalia.

Simbiosis de los animales con las plantas

Algunos animales están en simbiosis con otros vegetales, como las hormigas y las acacias.

La hormiga de la acacia protege al árbol, del que recibe su nombre popular, de insectos herbívoros o parásitos,  a cambio, el vegetal le proporciona alimento a base de secreciones de néctar que el mismo árbol secreta.


Simbiosis de los animales con protozoos

Las termitas tienen en su sistema digestivo una colonia de protozoos, que les sirven para poder digerir la celulosa de la madera, de la que se alimentan.

La termita le proporciona al protozoo las condiciones ambientales necesiarias para poder desarrollarse.

* Ver más sobre: Simbiosis en el reino animal

martes, 14 de marzo de 2017

El gato doméstico es un gran depredador

¿Qué tipo de animal es el gato doméstico?

El gato doméstico es un felino como lo es también el gato montés, el jaguar, el tigre o el mismo león. 

Esta familia de mamíferos carnívoros está constituida por especies de dietas carnívoras, que dominan como ningún otro tipo de animal el arte de la caza. 

El gato doméstico proviene de la domesticación del huidizo gato montés. En pequeño, este felino es un depredador consumado como los grandes felinos africanos, americanos o asiáticos.

El gato doméstico sigue siendo un depredador 

Este carnívoro provisto de una gran agilidad e inteligencia, llamado gato doméstico, a pesar de haber aprendido a obtener de todo lo que necesita del ser humano, lleva coexistiendo miles de años con él sin perder sus capacidades para la caza, ni su instinto de libertad. 


¿Qué presas caza el gato doméstico?

Cuando tiene la ocasión, en sus cacerías, este "doméstico" depredador da caza sobre todo a ratones y otros roedores. 



El gato doméstico puede obsequiar a sus dueños con alguna de sus presas cazadas


Pero a veces también captura pajaritos y hasta insectos o reptiles de pequeño tamaño. 


¿Cómo caza el gato doméstico?

El gato doméstico consigue cazar sus presas siguiendo la técnica del acecho, como hacen los demás felinos, enseñada de su madre.


El gato doméstico es una especie peligrosa

Si vivimos en un pueblo y nuestra mascota tiene la posibilidad de salir al exterior y merodear por los campos, la actividad de nuestro gato fuera de casa puede parecernos totalmente inocua.

Sin embargo, lo cierto es que la presencia del gato doméstico representa una grave amenaza para varias especies de fauna salvaje a lo largo del mundo. No por algo se le considera una especie invasora y muy peligrosa.

* Ver más sobre: Gato, animal cazador

miércoles, 8 de marzo de 2017

¿Por qué algunos animales salvajes eligen las ciudades para vivir?

¿La creación de nuevas zonas urbanas es perjudicial para la fauna?

A escala mundial, estamos viviendo un proceso de urbanización para albergar a la creciente población humana, en detrimento de las zonas rurales y naturales.  

Para la mayoría de especies salvajes la urbanización de los entornos rurales o naturales tiene un impacto negativo, lo que repercute en la biodiversidad del territorio.



Incluso en el centro de las grandes ciudades encontramos algunas especies salvajes que cohabitan con el hombre y sus animales domésticos


Sin embargo, algunas especies salvajes en lugar de verse perjudicadas por este proceso de creación de nuevas zonas urbanas se ven favorecidas, ya que consiguen sacar provecho del nuevo hábitat creado por el hombre y de los recursos que las zonas urbanas les ofrecen.

¿Por qué a algunos animales les gustan las ciudades?

En las ciudades, estos animales encuentran alimento abundante y refugios. Por ello, estas especies pueden ser más abundantes en las zonas urbanas, en urbanizaciones, a base de chalets con jardines, que en las zonas rurales, en las que se encuentran campos de cultivos y pueblos.

Además de proporcionarles recursos abundantes en forma de alimento, refugio y lugares para la reproducción, las zonas urbanas ofrecen a la fauna urbana unas condiciones climáticas más favorables, sobre todo en cuanto a temperatura.


¿Qué tipo de animales salvajes eligen las ciudades para vivir?
Los animales salvajes que eligen los entornos urbanos para vivir son llamados animales urbanos y el conjunto de ellos es lo que se conoce como fauna urbana. En biología, estos animales se conocen como fauna sinantrópica o antropófila.



La paloma es un ejemplo perfecto de animal urbano o también llamado sinantrópico

Buen ejemplo de animales urbanos son los zorros o los coyotes entre otros mamíferos carnívoros de talla media, de dieta generalista, con comportamiento muy adaptable y alta capacidad de reproducción. 

Sin embargo, otros mamíferos adquieren el título de "urbanos", como las ratas y los ratones, como ejemplo de roedores, ciertos murciélagos, como el murciélago enano o común. 

Entre los insectos encontramos una variedad importante de especies urbanas, como las cucarachas, los sigilosos pececillos de plata o, por ejemplo, algunas hormigas, como la exótica e invasora hormiga argentina.

Tampoco nos podemos olvidar de las aves de jardín, como el petirrojo o el mirlo, y mucho menos de la paloma bravía, cuyas formas semidomésticas pueblan sin excepción las grandes ciudades.

* Ver más sobre: Fauna urbana

jueves, 2 de marzo de 2017

Tipos de extremidades de los mamíferos

¿LOS MAMÍFEROS TIENEN LOS MISMOS TIPOS DE EXTREMIDADES?

En el mundo de los mamíferos podemos encontrar extremidades, o patas si lo decimos en el lenguaje de la calle, pensadas para correr, para dar saltos, para nadar o incluso para subir a los árboles o para excavar.

Cada mamífero, en función de su modo de vida, tiene un tipo de extremidad, que le permite vivir bien adaptado a su entorno.


Tipos de extremidades de los mamíferos

- Extremidades de los mamíferos para la natación:

Los mamíferos marinos especialmente, como las ballenas, los delfines, las focas tienen las patas transformadas en aletas.
Los brazos y piernas de los mamíferos marinos son sus aletas

Los mamíferos de modo de vida dulceacuícola, como el castor o la nutria, tienen membranas interdigitales en las manos para nadar con mayor facilidad, aunque sus extremidades no están tan modificadas como las de los mamíferos marinos.

- Extremidades de los mamíferos para la carrera y el salto

Muchos son los mamíferos terrestres, tanto depredadores como presas, que poseen unas patas muy poderosas, capaces de dar fuertes saltos o de emprender persecuciones o huidas a gran velocidad.

- Extremidades de los mamíferos  para vivir en los árboles

Los mamíferos arborícolas como los koalas, los perezosos, los lémures y otros muchos primates, pasan el mayor tiempo de su vida encaramados a los árboles. Por ello, estos animales acostumbran a tener unas extremidades muy largas, pero también fuertes y ágiles.

Los primates arborícolas tienen un tipo de desplazamiento llamado braquiación,  en el que con los brazos, de mayor longitud que las piernas o extremidades posteriores, se van desplazando por las ramas.

- Extremidades de los mamíferos voladores y planeadores

Los murciélagos son los únicos mamíferos con capacidad de vuelo real, como lo demuestran sus extremidades anteriores, transformadas en alas, que recuerdan a las de las aves, la clase vertebrada voladora por antonomasia.

Otros mamíferos en lugar de volar son capaces de mantenerse en el aire por cierto periodo de tiempo y planear como la ardilla voladora o el lémur volador. Esta proeza la consiguen llevar a cabo los mamíferos planeadores gracias a que extienden los grandes pliegues de piel de su cuerpo, que ayudan a parar el aire, para mantenerse en suspensión.

* Ver más sobre: Extremidades de los mamíferos

lunes, 20 de febrero de 2017

La época de la procesionaria del pino

La procesionaria del pino ya ha llegado

Ahora, a finales de febrero, ya podemos ver en los bosques y jardines españoles y del resto del sur de Europa, donde hay pinos, un fenómeno que era más frecuente observarlo antaño entre abril y mayo.

A nivel de suelo, difícilmente nos puede pasar desapercibido, especialmente para el ojo del naturalista, algo realmente curioso.



Foto de orugas de la procesionaria del pino en procesión

¿Por qué estas orugas hacen procesiones?

Las orugas de este lepidóptero, llamado procesionaria del pino, de comportamiento gregario o social, emprenden vistosas migraciones, desplazándose por el suelo, tras abandonar el árbol que las alimentó.

Para ello, adoptan curiosas formaciones que recuerdan, por su disciplinada estructura en forma de hilera, una oruga siguiendo a la otra, a las procesiones que se celebran en algunos lugares por motivos religiosos.

Con estas marchas ceremoniosas de las orugas de la procesionaria, la especie busca encontrar un lugar adecuado donde poder pasar la fase de pupa o crisálida bien enterrada, al abrigo de los depredadores. 

Aunque algunas aves terrestres, como la abubilla, son verdaderas especialistas en encontrarlas, a lo que no dudan en comérselas.


¿Cómo continua el ciclo la procesionaria del pino?

Si han conseguido las procesionarias del pino en fase de pupa, escapar a todos sus peligros (depredadores, parásitos, enfermedades...) darán lugar, entre finales y principios de verano a polillas de aspecto poco vistoso. 

En esta fase, el insecto solo vivirá unos pocos día, y morirá por agotamiento, porque no se alimenta mientras la procesionaria del pino es una polilla. 

Pero durante la fase de polilla tiene tiempo suficiente como para encontrar pareja y efectuar la abundante puesta; algo no muy positivo para los pinos, de los que come sus hojas para llegar otra vez este insecto a adulto.

* Ver más sobre: Plaga de procesionaria del pino

viernes, 3 de febrero de 2017

¿Cómo consiguen los animales sobrevivir en lugares inhóspitos?

¿DÓNDE VIVEN LOS ANIMALES SALVAJES?

La pregunta más correcta sería: ¿Dónde no hay animales? Pocos son los lugares del mundo donde no encontramos criaturas del reino Animalia. 

Incluso es posible encontrar fauna en las profundidades marinas, en los desiertos más áridos, en las zonas polares o en el interior de oscuras cuevas o en aguas muy saladas.




¿Cómo consiguen los animales salvajes sobrevivir en zonas inhóspitas?

Pese a que en las zonas más profundas de los océanos no hay luz y, por lo tanto, la fotosíntesis no es posible, los animales marinos pueden tomar los alimentos que les llegan de la superficie. 

Dromedarios, correcaminos, escorpiones, ciertos escarabajos y otros animales del desierto tienen numerosas adaptaciones para la falta de agua.

El oso polar está perfectamente adaptado al frío, tanto que, con el cambio climático, se encuentra gravemente amenazado.

Los animales de las cuevas se han conseguido adaptar perfectamente a vivir bajo condiciones de oscuridad total, por lo que han perdido la vista y muchas veces el color de sus cuerpos. 

* Ver más sobre: Reptiles de zonas extremas

miércoles, 25 de enero de 2017

¿Para qué les sirve a los anfibios la piel?

¿Qué funciones cumple la piel en los anfibios?

Los anfibios tienen la piel desnuda, es decir, que no se halla protegida por pelo como en los mamíferos, ni por escamas como sucede con los reptiles o en los peces ni tampoco por plumas como en las aves.



Sin embargo, esta estructura anatómica es muy importante en los anfibios, porque su alteración o daños tiene consecuencias fatales para el animal en muchos casos.

A través de la piel, los anfibios respiranse protegen de los enemigos, regulan la cantidad de agua corporal... 

Los anfibios tienen respiración cutánea y se ven protegidos muchas veces contra los depredadores por veneno, como en el caso de los sapos. Para la regulación de la cantidad de agua corporal del anfibio, se juega con el grado de absorción de dicho elemento.

Existe una enfermedad causada por un hongo que ataca la piel, que es la responsable de poner en peligro a diferentes especies de anfibios. 

* Ver más sobre: Funciones de la piel de los anfibios

miércoles, 11 de enero de 2017

¿Qué caracoles se comen?

Helix lucorum o caracol turco, Helix pomatia o caracol romano, Otala punctatacaracol cristiano y Achatina fulica o caracol gigante africano son algunos de los nombres que conforman la extensa lista de caracoles terrestres apreciados en gastronomía. 


Sin embargo, posiblemente el caracol común de jardín es uno de los caracoles que más se comen, al menos en España, principalmente por su gran abundancia, pero también por su tamaño considerable y por el sabor de su carne.


El caracol común de jardín

La carne de este caracol, llamado científicamente como Helix aspersa, está muy bien valorada. La concha del molusco mide 2,5 cm de diámetro de media. Es de color marrón o rojizo con estrías longitudinales irregulares y de forma globosa y ovoide. 

Este caracol terrestre se encuentra en tierras de cultivo, en zonas calcáreas y graníticas húmedas. Es una especie muy habitual en los huertos, de ahí su nombre popular. 


¿Qué otro caracol se come mucho?

En otros lugares de Europa, donde abunda más su primo el caracol romano, se prefiere éste antes que al modesto y abundante caracol común de jardín.

Principalmente esto sucede en la Europa Central, cuyo principal país como consumidor de estos invertebrados terrestres es Francia.

* Ver más sobre: Comer caracoles