miércoles, 12 de julio de 2017

¿Por qué hibernan los animales?

El invierno para una parte del planeta

Una gran parte del planeta está viviendo la estación más cálida del año, el verano, pero para otros ciudadanos del mundo, que se encuentran en el hemisferio sur, pasando la zona tropical, la historia es radicalmente diferente y "disfrutan", entre los meses de junio y agosto, de los meses más fríos del año.



Imagen de hayedo en invierno
En una parte del hemisferio sur, entre junio y agosto, se encuentra en invierno. El hayedo es un bosque típico del hemisferio norte, en parte de Europa y permanece en el estado de la fotografía entre los meses de invierno


¿Qué animales hibernan?

Algunos animales, como la marmota, el erizo de tierra, el oso pardo o el hámster común en el hemisferio norte o el monito del monte o, por ejemplo, el lagarto overo realizan la hibernación.

En invierno, todos estos animales y muchos más han optado por sobrellevar las grandes dificultades que supone esta rigurosa estación llamada invierno mediante una estrategia particular basada en la total inactividad.




Foto de oso pardo
El oso pardo pasa el invierno en reposo a la espera del buen tiempo con la primavera, cuando recupera la actividad normal

¿Por qué hibernan los animales?

Para soportar el frío intenso del invierno, la lluvia excesiva, el viento o la falta de alimentos, estos animales entran en un estado de letargo generalizado llamado hibernación, con el que esperan la llegada de la dulce primavera.

Estos animales permanecen en un estado de letargo debido a la ralentización de su metabolismo hasta niveles muy bajos que les hace entrar en una situación de hipotermia, sin que la bajada de su temperatura corporal les ponga en peligro la vida. Estos animales están adaptados para ello y pueden sufrir estos cambios fisiológicos sin ningún tipo de problema.


¿Qué hacen los animales que se encuentran en la estación veraniega?

Para otros animales del hemisferio norte, como la tortugas de tierra, ciertos anfibios o los caracoles, existe otra alternativa parecida en esta misma época del año, cuando el calor aprieta más que nunca: la estivación.



Foto de caracol de zonas áridas
Los caracoles tienen la capacidad de permanecer inactivos en estivación largos periodos de tiempo mientras el verano sea desfavorable para desarrollar una normal actividad

La estivación podríamos decir que es la situación homóloga a la hibernación, que se da cuando las temperaturas son también poco favorables a la vida por ser demasiado altas. 

Los animales que estivan se encuentran aletargados durante los meses más cálidos del año, allí donde hay una estación de verano bien marcada.

viernes, 7 de julio de 2017

Tortugas de agua prohibidas como mascota

¿Por que no podemos abandonar a nuestra tortuga de agua en la naturaleza?

Trachemys scripta elegans, tortuga de orejas rojas o más conocida como tortuga de Florida es una especie de quelonio nativa  de los Estados Unidos y en España se considera una especie exótica invasora altamente perjudicial para el medio ambiente.



Varios ejemplares de tortuga de Florida (Trachemys scripta elegans) en un río español
Este galápago americano ha conquistado gran parte de la geografía española debido a su elevado potencial invasor, causando daños a la fauna autóctona en general y a los galápagos españoles en particular.


* Más información: Conservación de los galápagos españoles

¿Qué otras especies de tortugas de agua dulce se mantienen como mascota?

La tortuga de Florida  no es la única especie de quelonio dulceacuícola que se mantiene como mascota en territorio español y gran parte del mundo.

 La prohibición en la venta y tenencia de la famosa tortuga de Florida supuso el auge de otras especies, como la tortuga mapa falsa (Graptemys pseudogeographica) o, por ejemplo, la tortuga jeroglífica (Pseudemys concinna).



Foto de tortuga joven Graptemys pseudoegeographica o tortuga mapa falsa
Esta especie de galápago exótico se ha vuelto muy popular como mascota


¿Qué especies de tortugas de agua dulce están prohibidas como mascota?

En España, con la prohibición de Trachemys scripta elegans, se ha visto aumentada dicha interdicción a otras especies de tortugas de agua dulce, como Chrysemys picta o tortuga pintada y Trachemys scripta scripta o tortuga de orejas amarillas.


Campañas de erradicación de galápagos exóticos

Periódicamente, las autoridades del medio ambiente realizan campañas para frenar la presencia en la naturaleza de este galápago y de otras especies exóticas, como Chrysemys picta.

En ningún caso, se debería optar por liberar una Trachemys scripta elegans en un entorno natural de la geografía española ni de ningún otro punto geográfico del mundo dado su enorme potencial invasor, salvo si estamos viviendo en la zona noreste de México, donde el reptil es autóctono.


¿Qué debemos hacer si no podemos ya hacernos cargo de nuestra tortuga?

Para el resto de especies de tortugas de agua dulce que venden en los comercios especializados tendríamos que ir con las mismas precauciones. 

Si no podemos cuidar más a nuestra tortuguita o tortuga deberíamos buscarle hogar en otra casa o procurar encontrar un centro de recuperación de fauna silvestre que pueda hacerse cargo de ella.

* Más información: Especies de tortugas de agua dulce como mascota